El deshielo amenaza los restos de una histórica expedición polar

La estación de investigación en Snow Hill Island. En primer plano se puede ver cómo el agua derretida provoca erosión del suelo y deslizamientos de tierra.
La estación de investigación en Snow Hill Island. En primer plano se puede ver cómo el agua derretida provoca erosión del suelo y deslizamientos de tierra. Imagen: Gunnar Almevik CC0

Los restos de la expedición antártica de Otto Nordenskjöld todavía están bien conservados. Sin embargo, el derretimiento del hielo y el aumento de las temperaturas corren el riesgo de arrastrarlos al mar. La nueva documentación proporcionará una base para la gestión futura, al mismo tiempo que difundirá el conocimiento sobre un patrimonio cultural que es en gran parte desconocido para muchas personas.

En la isla Snow Hill, en el norte de la Antártida, una casa de madera solitaria se encuentra en la orilla mirando hacia el mar de Weddell. Los alambres anclan la casa firmemente en el suelo rocoso, para protegerla de los vientos que a veces pueden ser muy fuertes. En el interior hay tres dormitorios pequeños y una cocina sencilla. Otto Nordenskjöld vivió y trabajó aquí con algunos miembros de su expedición polar durante casi dos años en los inviernos de 1902 y 1903.

«La casa está sorprendentemente en buenas condiciones. Ahora se han colocado fotografías y carteles informativos, y la casa hoy es como un museo del patrimonio local, pero la sensación de estar allí cuando sucedió todavía es palpable ”, dice Gunnar Almevik, anticuario de edificios y profesor de la Universidad de Gotemburgo.

A finales de diciembre, Gunnar Almevik y su colega Jonathan Westin viajaron junto con un equipo de investigación sueco-argentino, CHAQ2020, a la Antártida. Su tarea: en nombre de la Junta del Patrimonio Nacional de Suecia, documentar y evaluar el estado de los cinco monumentos que dejó la expedición polar sueca de 1901-1903.

El cambio climático, la mayor amenaza
“¿Qué tipo de restos son? Cual es su estado? ¿Lo que hay que hacer? Hasta ahora no ha habido ninguna base de conocimientos concertada. Gran parte de los restos individuales aún se encuentran en buenas condiciones ”, dice Gunnar Almevik. Pero están amenazados por el cambio climático.

“Poner papel alquitranado nuevo y arreglar las ventanas de la casa en Snow Hill es relativamente fácil. La seria amenaza, y esto se aplica a todos los restos de la expedición polar de Nordenskjöld, proviene del clima cambiante ”, dice.

Según Gunnar Almevik, no es posible tener un horizonte de conservación de cien años. En la actualidad, treinta o cincuenta años serían más razonables. Mover los restos es una posibilidad, pero observa que es difícil encontrar lugares cercanos que sean menos vulnerables al cambio climático.

“Podemos comparar nuestra documentación digital con fotografías históricas y estudios precisos de 1901 que documentaron Snow Hill y los alrededores inmediatos de la estación de investigación. Esto muestra claramente que las colinas donde se instalaron los laboratorios y las estaciones de medición se han erosionado parcialmente y han flotado mar adentro.

Todos los restos visitados por el equipo han sido documentados y descritos en cuanto a su estado, los riesgos y la necesidad de actuación. La evaluación del estado se basa en el estándar internacional para estudios de estado del patrimonio cultural construido (SS-EN 16096: 2012).

Un propósito importante de la documentación es proporcionar datos sobre cómo se debe mantener y gestionar el patrimonio cultural en el futuro. En la Antártida hay poco menos de un centenar de sitios históricos y monumentos protegidos por el Tratado Antártico. La responsabilidad de la gestión de los restos de la expedición Nordenskjöld es compartida entre Argentina y Suecia.

“Estamos preparando un informe que se utilizará como base para futuros debates sobre lo que Suecia puede hacer con los restos”, dice Gunnar Almevik.

Parte de la documentación se realizó con drones.
Parte de la documentación se realizó con drones. Imagen: Gunnar Almevik CC0

Visualizando un patrimonio cultural inaccesible
Espera que su extensa documentación también ayude a difundir el conocimiento sobre un patrimonio cultural casi olvidado. La casa en Snow Hill Island, junto con otros restos y el paisaje circundante, fue documentada utilizando tecnología como drones, escaneo láser y fotogrametría, pero también por métodos tradicionales con bocetos y descripciones. Los investigadores también hicieron películas y grabaron muchos sonidos diferentes, como tormentas y pingüinos.

“Hay grandes oportunidades educativas y queremos que el público pueda experimentar estos entornos, quizás de forma virtual o mediante un modelo interactivo”.

Ya se están celebrando conversaciones con el Centro de Humanidades Digitales de la Universidad de Gotemburgo. El Centro Polar en Gränna también ha mostrado interés, según Gunnar Almevik.

“Pondremos todos los datos a disposición y nos aseguraremos de que cualquier persona que lo desee pueda acceder a ellos. Luego, depende de otros hacer que el material sea interesante desde el punto de vista educativo. Esa es una tarea de los museos ”, dice Gunnar Almevik.

Se espera que el informe a la Junta de Patrimonio Nacional se complete en la primavera de 2020. Gunnar Almevik espera que los datos de la documentación estén disponibles más adelante en el año.

Este artículo fue enviado por la Junta de Patrimonio Nacional de Suecia y publicado originalmente en su sitio web.

Para obtener más noticias de Suecia, haga clic en la etiqueta a continuación.