Por más pacíficos que parezcan, la batalla por el litio se libra entre las colinas de Barroso. Imagen: Turismoenportugal (Wikimedia) CC BY-SA 3.0

El litio “sostenible” es clave para el futuro, pero ¿qué pasa con el pasado?

En la batalla contra el cambio climático, la UE tiene como objetivo que para 2030 un tercio de todos los coches recién vendidos sean eléctricos. Un plan ambicioso, pero no imposible. Dado que Portugal posee grandes reservas de litio, un mineral necesario para fabricar baterías de automóviles eléctricos, el futuro de la transición energética de Europa parece establecido. Sin embargo, los residentes están descontentos con los proyectos mineros "verdes" en sus patios traseros, ya que las minas están contaminando y destruyendo el medio ambiente y el patrimonio local.

Lissabon planeaba construir tres complejos industriales masivos en Portugal para explotar las reservas de litio del país. Pero una de las áreas, la región norteña de Barroso, está marcada como un sitio de patrimonio agrícola protegido por las Naciones Unidas. Entonces, ¿por qué Portugal y la UE quieren construir una mina en un sitio patrimonial en primer lugar? ¿Y qué significa esto para el futuro del patrimonio europeo?

Oro blanco

Para combatir la crisis climática, la UE espera que el 35% de los vehículos recién vendidos sean eléctricos o alimentados por otras tecnologías de emisión cero para 2030. Reuters informó. Es por eso que el litio se ha convertido en un mineral crucial, ya que forma el componente central de las baterías de nueva generación. No es de extrañar que el ex comisario europeo de Energía Maroš Šefčovič calificara al litio como "el nuevo oro blanco" durante su administración. 

La minería verde no existe, los políticos deben dejar de intentar deshacerse de la contaminación en las ciudades contaminando nuestras aldeas

Activista Armando Pinto

A pesar del potencial del mineral para crear fuentes de energía sostenibles, Europa está luchando por hacerse con él. El suministro actual de litio de los continentes proviene de Australia, China o Chile. Una solución podrían ser las extensas reservas de litio de Portugal, ubicadas en las áreas rurales del norte y el oeste.

Patrimonio colectivo

Si bien la construcción de tres minas de litio puede parecer "ecológica y sostenible" en papel para Portugal y Europa, la práctica resulta diferente. “La minería verde no existe”, explica el activista local Armando Pinto a Político. "Los políticos deben dejar de intentar deshacerse de la contaminación en las ciudades contaminando nuestras aldeas". Le preocupa el impacto destructivo de las minas en el medio ambiente, las economías locales y el patrimonio internacional de Barroso. (El texto continúa debajo de la imagen)

La mina Barroso ya está siendo excavada, lo que ha provocado una fuerte deforestación. Imagen: Savannah Lithium PT (Youtube)

La contaminación de una mina de litio podría amenazar seriamente el llamado Sistema Agrosilvopastoral de Barroso. El sistema agrícola local está reconocido como un sistema de patrimonio agrícola de importancia mundial, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación sitio web. Debido a su agrobiodiversidad, paisaje y la tradición de compartir colectivamente el ganado, la región forma un sitio de patrimonio agrícola único.

El área rural cuenta con pocos residentes, pero casi todos se oponen al proyecto de la mina de litio, Euronews informó. Las consecuencias de la minería de litio pueden ser muy contaminantes, Con conexión de cable ya se informó en 2018. Pinto cree que una mina de litio en la región de Barroso haría imposible la agricultura, destruiría el paisaje distintivo y contaminaría las reservas de agua. “La mayor parte del norte de Portugal bebe agua que viene de aquí”, subraya la importancia del entorno de Barossa.

La destrucción medioambiental y del patrimonio provocada por una mina también podría poner en peligro el acceso a las subvenciones agrícolas de la UE. El área necesita estos fondos para sobrevivir y proteger su forma tradicional de cultivo. Consulte el informe en video de Euronews a continuación para escuchar lo que los lugareños tienen que decir sobre una posible mina de litio en su patio trasero. (El texto continúa debajo del video)

Situación notable

Los residentes respiraron aliviados cuando el gobierno portugués revocó recientemente la licencia de concesión del proyecto de la mina Barroso debido a la “falta de profesionalismo” de la empresa explotadora. Sin embargo, una empresa británica ahora está buscando expandir el proyecto original y "convertirse en el primer productor importante de litio en Europa", según su sitio web.

El entusiasmo por explotar las reservas de litio de Portugal parece pasar por alto el estado de protección y la singularidad del patrimonio agrícola de Barroso. Una situación notable, considerando el lanzamiento de iniciativas de la UE como la Nueva Bauhaus europea. Esta plataforma tiene como objetivo incorporar el patrimonio como parte integral del futuro verde de Europa. La controversia en torno a la mina de litio de Barroso muestra que unir herencia y un futuro verde no es tan fácil como podría pensarse a primera vista.

Fuente: Euronews, Político, Reuters, Naciones Unidas y Con conexión de cable

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