Entrevista: Un nuevo proyecto de digitalización en la Fundación Federico Zeri, Bolonia

La Fondazione Federico Zeri de la Universidad de Bolonia, Italia, ha emprendido recientemente un nuevo y ambicioso proyecto de catalogación digital que involucra la fototeca de Everett Fahy. Descubramos este emocionante proyecto de historia del arte con una entrevista triple con la profesora Andrea Bacchi, directora, la Dra. Francesca Mambelli, diseñadora de bases de datos, y Luca Mattedi, investigador asociado de la Fondazione Zeri.

Escrito por: Embajador de la Juventud de la Herencia Europea, Giovanni Pescarmona

Profesor Bacchi, ¿podría explicarnos la vida de la Fundación Zeri?

Federico Zeri (1921 - 1998) ha sido uno de los historiadores del arte más importantes del siglo XX. A su muerte, legó a la Universidad de Bolonia su biblioteca (compuesta por más de 40.000 libros y toda una colección de catálogos de subastas) y su inmensa biblioteca fotográfica. Una de las fototecas de arte más relevantes del mundo, comprende alrededor de 300.000 fotografías, en su mayoría en blanco y negro, que representan el arte italiano y europeo desde la Edad Media hasta el Barroco. La Fundación Zeri preserva este legado y promueve el estudio del arte moderno italiano y europeo a través de cursos, publicaciones y proyectos de investigación. 

¿Cuál ha sido la estrategia pública de la Fundación Zeri?

La catalogación de la fototeca de Zeri comenzó en 2003. En ese entonces, la catalogación digital se desarrolló lo suficiente como para experimentar y construir un vasto atlas de pintura y escultura, haciéndolo accesible en línea en todo el mundo. Gracias a la implementación de metadatos de las fotografías, las imágenes de Zeri obtienen también muy buenos resultados SEO. El desafío que la fundación ha asumido en los últimos 20 años es mantener la tecnología de punta y las prácticas de catalogación. Hoy en día, la fototeca online de la Fundación Zeri recibe más de 500.000 visitas al año, lo que la convierte en una herramienta de referencia para los historiadores del arte de todo el mundo.

Un video de introducción sobre la Fundación Zeri:

Dr. Mambelli, ¿la Fundación Zeri forma parte de una red europea?

La Fundación Zeri es uno de los primeros 5 proveedores de contenido italianos de Europeana, que cree firmemente e invierte en la idea de una cultura europea y un espacio común de datos de acceso abierto. Además, desde 2015, una parte importante del catálogo fotográfico se puede descargar gratuitamente como datos abiertos enlazados, lo que fomenta la interoperabilidad y la reutilización de los conjuntos de datos en múltiples plataformas. La importancia del trabajo de digitalización deriva de la importancia de la cultura per se, y la importancia de la accesibilidad de la cultura. El patrimonio define la forma en que damos forma al mundo: la idea de Italia como nación se basa en su patrimonio cultural.

La fototeca de Zeri recibe ahora una adición importante: la colección de fotografías de Everett Fahy. ¿Puedes contarnos más sobre este importante corpus de imágenes?

Se considera que Everett Fahy (1941-2018) fue uno de los mejores conocedores de la pintura italiana. Siguió el ejemplo de Zeri y recopiló, durante su vida, un impresionante archivo fotográfico (40.000 fotografías y 46.000 documentos en papel). Quizás aún más que el propio Zeri, que podría considerarse el mentor de Fahy, se esforzó en organizar y anotar cuidadosamente sus fotografías utilizando listas para ordenar las fotografías según autor, tema y procedencia. El trabajo de Fahy no se desperdiciará: toda la información que recopiló se digitalizará, lo que permitirá a los estudiosos y entusiastas navegar por su colección de imágenes en línea para su estudio y disfrute.

El patrimonio define la forma en que damos forma al mundo: la idea de Italia como nación se basa en su patrimonio cultural.

Francesca Mambelli

Dr. Mambelli, ¿cómo puede la Fundación Zeri conciliar la tecnología con los enfoques históricos del arte tradicional?

Los enfoques tradicionales de la historia del arte están haciendo uso progresivamente de métodos digitales que eran inaccesibles para las generaciones anteriores de académicos. El propio Zeri ha sido un precursor de las prácticas modernas de catalogación digital. Trabajó para el italiano Supervisión (la institución que se encarga de la conservación del Patrimonio Cultural en Italia) en Roma entre 1946 y 1955. Por lo tanto, conocía bien los desafíos de conocer y preservar el patrimonio material. La conservación comienza con el conocimiento, y Zeri lo sabía muy bien basándose en su experiencia.

Fotografías de las Fundaciones Zeri. Imagen: Cortesía de Fondazione Federico Zeri, Università di Bologna

Luca Mattedi, actualmente estás trabajando en la digitalización y catalogación de las fotografías de Fahy. ¿Cuáles son las principales fases de tu trabajo?

Cada foto se escanea tanto en el anverso, donde está la imagen, como en el reverso, donde se pueden encontrar anotaciones de texto originales escritas a mano por Fahy's. Además, los documentos en papel se escanean a través de un software de OCR y se convierten en datos legibles por máquina que se pueden indexar y completar en una base de datos. La bibliografía y las referencias también se verifican para cada entrada, por lo que este trabajo requiere habilidades tanto digitales como históricas del arte. De esta manera, las fotografías de Fahy se cargarán en la base de datos y enriquecerán aún más el archivo fotográfico digital de Zeri. Esta es una adición notable, especialmente para el arte florentino e italiano del Renacimiento, la principal área de especialización de Fahy.

El reverso de una de las fotografías de Everett Fahy, con anotaciones manuscritas. Imagen: Cortesía de Fondazione Federico Zeri, Università di Bologna

Un proyecto tan importante debe tener algún tipo de estrategia de participación ...

… ¡Y de hecho lo ha hecho! Desarrollamos “Fahysbook”: una serie de publicaciones en Facebook que siguen cada fase de la catalogación de la biblioteca de fotos de Everett Fahy. Cada semana publicamos una historia sobre un artista que ha sido estudiado por Fahy, tratando de esbozar su contribución al conocimiento del pintor. Esta campaña en las redes sociales tuvo un gran éxito y esperamos poder involucrar a más usuarios a través de este contenido amigable y accesible.

Acerca del autor.

Giovanni Pescarmona es historiador de arte digital, actualmente candidato a doctorado en la Universidad de Florencia. Sus intereses de investigación se centran en tecnologías digitales innovadoras para la valorización del patrimonio cultural. Trabaja como asesor de museos italianos y extranjeros (Fiesole, Florencia, Cambridge) para la creación de productos y experiencias digitales.

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