Cambiando la forma en que pensamos sobre el patrimonio colonial

(Se trata del cambio de poder)

Cambiar las relaciones de poder es en lo que se centra la exposición "I Miss You" en Colonia. Imagen: Captura de pantalla DW

A medida que las autoridades y los museos analizan cómo pueden devolver los artefactos saqueados a las antiguas colonias, surgen debates sobre quién es el propietario de estos objetos. Una exhibición de bronces de Benin, en exhibición en Alemania, muestra la interesante dinámica detrás de la propiedad cultural y física de los artefactos saqueados. Las 96 obras de arte regresarán a su hogar en Nigeria, pero pueden ayudar a cambiar la forma en que pensamos sobre el patrimonio colonial y los artefactos saqueados.

La exposición se inauguró a finales de abril de 2022 en el Rautenstrauch-Joest-Museum, un museo etnográfico de Colonia, DW explicado en un video reportaje. Las 96 obras de arte expuestas se conocen como los Bronces de Benin, aunque algunos objetos están hechos de madera, marfil y terracota.

Los artefactos fueron robados en 1897 cuando las fuerzas británicas saquearon la capital del reino africano de Benin (ahora Nigeria) durante una incursión militar. Durante la masacre, destruyeron el palacio real y capturaron más de 4000 artefactos. Muchos soldados y administradores involucrados en el saqueo vendieron su botín a museos y coleccionistas de arte. Así es como el museo de Colonia, como muchos otros en toda Europa, reunió una colección tan grande de Bronces de Benin.

cambio de poder

Ahora, los descendientes del reino de Benín quieren que les devuelvan sus tesoros y herencia. “Hemos esperado que regresen estas obras, que regresen rápido y que regresen con seguridad. Los extraño, pero a otro nivel”, articula la historiadora de arte nigeriana Peju Layiwola el sentimiento de sus compatriotas. No sorprende que “I Miss You” sea el nombre de la exposición.

Categorizar los objetos es como poner números a las personas y meterlas en la cárcel.

Peju Layiwola

Para Layiwola, invitada a trabajar en la exposición por su experiencia en los Bronces de Benín, el cambio de titularidad es clave para entender la exposición y el proceso de devolución: “Muestra un cambio de poder”. El cambio de propiedad se manifiesta en la forma en que los objetos son objetivados y descontextualizados, por ejemplo numerando las obras de arte, para categorizarlas. No es raro desde una perspectiva europea, pero para los nigerianos, la numeración tiene un significado muy diferente.

“Es como poner números a las personas y meterlas en la cárcel”, explica Layiwola mientras retira las tarjetas de inventario. “Así que quitárselos es una forma de prepararlos para ir a Benín. Es como quitar marcas que no tienen significado en la cultura porque no ponemos números a los ancestros”. Es por eso que cada objeto se muestra por separado, mostrando la individualidad y la belleza únicas de cada obra, pero también se recuerda el dolor, la pérdida y la pena asociados con ellos.

La exposición también investiga cómo se deben presentar los artefactos al público, una vez que regresan a casa. “Debe haber una forma en que la gente se comprometa con estas obras, en un contexto que sea conocido en África. Su arte no se celebra solo, sino que se celebra en el contexto de la actuación, la música, la poesía y la danza”, señala Layiwola.

Peju Layiwola quitando las tarjetas de inventario. Imagen: Captura de pantalla DW.

Volviendo a casa

La directora del museo, Nanette Snoep, está de acuerdo en que debería haber un nuevo enfoque para mirar los artefactos coloniales saqueados: “Esto es esencial para el futuro del museo etnográfico. ¿Qué significa que yo como director, o nosotros como museo, ya no podemos ser los únicos que podemos contar la historia de estos objetos?”.

Por ahora, Nigeria solo alberga algunos artefactos originales, pero eso es todo el cambio. El gobierno alemán planea Transferir propiedad de más de 1200 artefactos y obras de arte a Nigeria antes de fines de 2022. No obstante, el debate público ha sido feroz sobre si deben devolverse. “Hay algo escondido detrás de este debate, y detrás de la ira y la emoción”, siente Snoep. “¿Cuál es nuestra sociedad posmigrante y cómo interactuamos entre nosotros en el futuro? De eso se trata esto también. Especialmente sobre los privilegios y las relaciones de poder. Y eso es lo que preocupa a mucha gente”.

Bronces de Benín en Colonia. Imagen: Captura de pantalla DW

Fuente: DW

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