Restaurar o ignorar: Europa busca respuestas sobre qué hacer con sus edificios patrimoniales religiosos

Hay tantos edificios religiosos en Europa, ¿cómo podemos conservarlos y restaurarlos todos? ¿O deberíamos intentarlo? Grandes preguntas, pero una conferencia en Aachen está tratando de formular respuestas. Imagen: ryasick/Canva

Dominan el horizonte de muchos pueblos, ciudades y pueblos europeos: torres de iglesias, minaretes o sinagogas. Y muchos ciudadanos consideran estos edificios patrimonio, por lo que necesitan ser preservados. A veces incluso necesitan ser reconstruidos. Pero eso no es un asunto sencillo, advierte el arquitecto y Futuro del patrimonio religioso miembro del comité Marcus van der Meulen: “El elefante en la habitación es siempre la autenticidad”.

La cuestión de cómo deberíamos organizar estas intervenciones no es nueva en absoluto, reconoce Van der Meulen. “Después de la Primera y la Segunda Guerra Mundial, la gente estaba tratando de descubrir cómo reconstruir iglesias después de que fueran destruidas. Y desde el incendio de Notre Dame y la guerra en curso en Ucrania, esa pregunta se ha vuelto más relevante”.

“Siempre es un poco arbitrario elegir un punto en el tiempo y presentarlo como auténtico”, dice Van der Meulen. Imagen: Cortesía de Marcus van der Meulen

Razones suficientes para una discusión adecuada, piensa el arquitecto belga. Por eso está organizando un conferencia en la universidad a la que está afiliado, RWTH Aachen University, en Alemania. Con la conferencia 'Reconstrucción de edificios religiosos en la Europa de los siglos XX y XXI', su objetivo es crear un marco histórico, reuniendo a todo tipo de expertos de diferentes países.

“Quiero mostrar cómo terminamos en la situación actual y qué tipo de respuestas hemos encontrado en lo que respecta a la reconstrucción”. Y en lugar de mirar 'cómo' se pueden reconstruir edificios religiosos, la primera pregunta siempre debe ser 'por qué'.

Diferentes aproximaciones

A primera vista, el tema puede parecer un asunto un poco 'académico' o 'arrugado', alejado de las realidades de la vida cotidiana. Pero eso está lejos de la verdad, dice Van der Meulen, ya que estas intervenciones tienen consecuencias de gran alcance sobre cómo se ve nuestro mundo hoy. “Durante un proyecto sobre la Primera Guerra Mundial, visité la iglesia de San Martín en Ypres/Ieper, una ciudad de Flandes. Después de que fuera destruida durante la guerra, construyeron una réplica de la iglesia al estilo del siglo XIX. Tenían dibujos de restauración por ahí y lo reconstruyeron casi piedra por piedra”. Pero en las aldeas cercanas, que sufrieron graves daños, las autoridades locales y los arquitectos estatales optaron por un enfoque completamente diferente.

“Por ejemplo, en Zonnebeke (10 km al oeste de Ypres edt.), hicieron exactamente lo contrario. En lugar de construir una réplica de la iglesia original, construyeron una de las primeras iglesias modernistas de Bélgica. Y en otro pueblo, Mesen/Messines, decidieron hacer un estudio arqueológico, en el que descubrieron una cripta olvidada de importancia histórica”. Tres reconstrucciones de iglesias medievales en Flandes Occidental, tres enfoques diferentes.

Después de la guerra, el estado belga se enfrentó al problema de qué hacer con muchos edificios religiosos destruidos, como las ruinas de la iglesia de San Martín en Ypres/Ieper. Imagen: NARA a través de Pingnews (dominio público)

La antigua cuestión de la autenticidad

No obstante, los diferentes enfoques generan debate. “El elefante en la habitación es siempre la autenticidad. Porque, ¿qué se considera auténtico y por qué? ¿O incluso a quién?”, apunta Van der Meulen. Y él no es el primero en hacer estas preguntas. Tomemos por ejemplo el Carta de Venecia de 1964, la Carta Internacional para la Conservación y Restauración de Monumentos y Sitios. Si hay reglas para la reconstrucción, esperaría encontrarlas aquí.

“Pero incluso la carta no es muy clara sobre la autenticidad. Así que los comités de conservación tratan de mantener la construcción del edificio en su estado original”. Sin embargo, si tiene un edificio antiguo, muchas cosas han cambiado a lo largo de los años. “Así que siempre es un poco arbitrario elegir un punto en el tiempo y presentarlo como auténtico”, dice Van der Meulen. “La Capilla Palatina en Aquisgrán ciertamente no se ve como cuando se construyó en el 8th siglo. Pero, obviamente, nadie discute que no es auténtico”.

Además de la cuestión filosófica, está la cuestión concreta de que el tiempo o la guerra pueden causar problemas que requieren una intervención para evitar que el edificio se derrumbe. Pero, ¿qué está permitido exactamente? “Viste una gran discusión con Notre Dame”, recuerda Van der Meulen. “La gente se preguntaba: '¿Deberíamos usar vigas de madera de roble similares a las que había antes del incendio? ¿O deberíamos usar una construcción de acero, que tiene menos riesgo de incendio?' Para Notre Dame, eligieron las vigas de madera, pero conozco una iglesia en Bruselas que eligió la última opción”.

Ícono

A veces, la reconstrucción ni siquiera tiene que ver con el material o el plan de construcción en sí, sino que tiene mucho más que ver con la política. Con oradores como Thomas Albrecht, que se ocupa de la difícil reconstrucción de la Iglesia Garrison de Potsdam del siglo XVIII, Van der Meulen espera que la conferencia muestre qué hacer en tales circunstancias.

Desde el siglo XIX hasta 19: la iglesia Garnison, un ícono de Potsdam, ahora está siendo restaurada. Imagen: (l) pintura de Carl Hasenpfluge (2020) y Pointer1827/Wikimedia (ambos de dominio público)

 “Algunos conservadores argumentan que no deberías reconstruirlo porque fue bombardeado y luego volado deliberadamente en 1968. Pero también tiene una historia que involucra a los emperadores prusianos, Bismarck y Hitler. Eso también influye”, explica Van der Meulen. “Pero mucha gente de Potsdam quiere reconstruirlo. Para ellos, es parte de su historia, un ícono del horizonte de la ciudad”. Esa última parte es una parte crucial del debate sobre la restauración si depende de Van der Meulen.

Los ciudadanos hacemos Patrimonio

Porque con toda esta discusión sobre lo que es históricamente auténtico, es fácil olvidar que las comunidades son una parte vital de la creación del patrimonio. Y si esas comunidades ya no existen debido a la secularización u otras razones, podría tener problemas, cree Van der Meulen.

“Piensa en la sinagoga de Worms; Susanne Urban hablará sobre cómo reconstruyeron la sinagoga después de la Segunda Guerra Mundial como parte de la reparación (un gesto del gobierno alemán para compensar a los que sufrieron durante la era nazi) para la comunidad judía. Sin embargo, no involucraron a ningún miembro de la comunidad judía en el proceso. Así que la reconstrucción se hizo puramente desde un punto de vista político”.

Después de un largo proceso de restauración (foto de 2004), ¿quién pagará la iglesia de St. George en Wismar ahora que está terminada? Imagen: Andreas Eichholz/Wikimedia (dominio público)

O la reconstrucción de la iglesia de San Jorge en Wismar. “Anja Rasche y Nils Jörn explicarán cómo, después de la reunificación de Alemania, los entusiastas del patrimonio comenzaron a reconstruirlo. Ahora tienen esta magnífica iglesia, pero también muchos desafíos nuevos: ¿cómo se usará esta iglesia? ¿Hay una comunidad con una conexión con el edificio que esté dispuesta a pagar por su mantenimiento?”.

El diseño románico de la iglesia de Santa Gertrudis. Imagen: Cortesía de Marcus van der Meulen

Afortunadamente, también hay casos que sí tienen en cuenta a la comunidad. “Y no me refiero sólo a Notre Dame, donde se vio un gran movimiento internacional para restaurarla”, dice Van der Meulen. Regresa a Bélgica, donde comenzó su historia. “El pueblo de Nivelles tuvo que tomar una decisión sobre cómo restaurar la torre de la iglesia medieval de Santa Gertrudis, que fue fuertemente bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial”.

Después de debatir qué diseño encajaría mejor, las autoridades decidieron que la comunidad que usaría y cuidaría el edificio debería tener voz. “A los ciudadanos se les presentaron tres posibles diseños. A través de un referéndum, eligieron el diseño hipotético basado en el estilo románico original de la iglesia”.

Mucho que aprender

Resulta que lidiar con todos estos edificios religiosos en Europa no es solo una cuestión de técnicas de reconstrucción, disputas entre arquitectos e historiadores del arte, o investigación histórica. “Quizás nosotros en Europa occidental estamos demasiado centrados en la construcción, las piedras, el material. Las culturas asiáticas tratan el patrimonio como algo vivo. Atribuyen significado a lugares, rituales y comunidades en lugar de materialidad. Creo que podemos aprender mucho de eso”, concluye Van der Meulen.

La conferencia sin duda sería un comienzo para mostrar estas ideas. Porque sin una comunidad que cuide un edificio y le dé sentido, lo único que queda es un montón de piedras, por muy bonitas que sean estéticamente.

La Conferencia 'Reconstrucción de edificios religiosos en la Europa de los siglos XX y XXI. Monumentos, Patrimonio e Identidad' tiene lugar los días 25 y 26 de septiembre de 2023 en el Museo Reiff de Aachen, dirigido por la Universidad RWTH Aachen de Alemania. Todas las presentaciones se transmitirán simultáneamente en vivo para los participantes que se unan de forma remota, quienes también podrán interactuar y enviar sus preguntas. La participación presencial en Aquisgrán es gratuita, pero la inscripción es obligatoria.

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