Sol, mar, sostenibilidad: ¿sus próximas vacaciones en Europa podrían ser más ecológicas?

Por Andrew Dunne. Publicado originalmente en Horizon: Revista de investigación e innovación de la UE

Los proyectos respaldados por la UE están ayudando a determinar qué se necesita para que las personas opten por opciones de transporte más ecológicas cuando están de vacaciones. © Halfpoint, Shutterstock

Con la industria del turismo en un gran rebote tras el levantamiento de las restricciones pandémicas, muchos asistentes a las vacaciones buscan formas de viajar de manera más responsable y sostenible. Pero el aumento anual de visitantes en los centros turísticos y destinos puede crear dolores de cabeza ambientales para las personas que viven en la localidad.

Después de dos años de restricciones y con una demanda acumulada, millones de europeos están haciendo maletas y acudiendo en masa a los aeropuertos para emprender escapadas relajantes. Y para muchas personas que planean unas vacaciones, viaje responsable se ha convertido en una consideración importante.

Las populares islas exteriores de Europa, desde el Egeo, pasando por las Baleares hasta las Canarias, son algunos de los lugares más preparados para recibir a los visitantes. la pandemia diezmado su número de visitantes hasta en un 70%, provocando un enorme efecto en cadena para las economías locales.

Pero si bien el turismo puede ser el pilar de las islas, como la mayoría de las cosas, tiene un costo. Una afluencia de visitantes expectantes ejerce presión sobre el entorno local, los sistemas de transporte y la infraestructura, y también crea desafíos para la comunidad local.

Besado por el Sol

En Madeira, bañada por el sol, a unos 1000 km de la costa de Portugal, la temporada de vacaciones está de vuelta en pleno apogeo y los turistas regresan para disfrutar de las impresionantes playas y las espectaculares vistas de la isla. Pero a medida que los visitantes salen de los puntos críticos de la isla en autos de alquiler, obstruyendo las carreteras locales, los ánimos comienzan a desmoronarse.    

"Por lo general, hay problemas de hacinamiento, recursos insuficientes y falta de integración entre el turismo y el transporte", explica Claudio Mantero, de Funchal. Mantero es el coordinador de la Proyecto DESTINOS de Civitas, que trata de mejorar los vínculos entre el turismo y el transporte para destinos insulares como Madeira.

Hemos demostrado que existe una oportunidad muy clara para una mayor cooperación entre el turismo tradicional y el transporte local.

Claudio Mantero, Civitas Destinos

A través del proyecto, Mantero y su equipo estudiaron el impacto del turismo en los sistemas de transporte en Madeira, Gran Canaria, Malta, Elba, Creta y Limassol. Mediante el uso de sensores inteligentes para monitorear cómo y cuándo se mueven los visitantes, su trabajo ha ayudado a determinar qué se necesita para que las personas se muevan hacia opciones de transporte más ecológicas.

'El tema clave es reducir el número de autos privados', dijo Mantero. 'Actualmente todo está orientado a alquilar coches y conducir por las islas. Vemos múltiples oportunidades para introducir formas de transporte más sostenibles que puedan atraer a los turistas y hacer que su experiencia sea mejor”.

Alquiler de bici

Pusieron a prueba algunas nuevas pruebas basadas en tecnología. En Limassol, por ejemplo, desarrollaron una aplicación que brinda a los turistas información de fácil acceso sobre alquiler de bicicletas y recorridos a pie. Mientras tanto, en Elba, establecieron un centro en línea que reúne todas las opciones de transporte público y transporte sostenible en un solo lugar.

Las soluciones de baja tecnología también están en juego. Hay nuevos programas de capacitación para el personal del hotel sobre cómo guiar a los turistas a dónde pueden alquilar y andar en bicicleta. Esto incluye aprovechar las oportunidades de venta cruzada entre diferentes opciones de transporte, por ejemplo, ofreciendo descuentos a los turistas que toman el transporte público.

Otras medidas requerían cambios más profundos en las infraestructuras de transporte, como nuevas rutas de autobús a destinos rurales con información más clara para los turistas sobre dónde subir y bajar. En Limassol, también se instalaron portabicicletas en los autobuses para permitir a los turistas combinar las visitas a estos lugares rurales con alguna aventura activa.  

A bordo del e-bus

Como parte del proyecto, se compraron y probaron cientos de bicicletas eléctricas nuevas y un conjunto de autobuses eléctricos nuevos para las islas. Esto incluye el primer autobús eléctrico en llegar a Creta. Al demostrar cuán eficientes y prácticos son, el proyecto ha ayudado a desbloquear nuevos fondos para más autobuses que, a su vez, ayudan a mejorar la calidad del aire.

Sin embargo, la conclusión principal para Mantero es la importancia de una mejor integración entre el turismo y el transporte. Él ve una oportunidad para integrar el turismo dentro de los planes de movilidad urbana sostenible y crear un modelo que se pueda compartir más allá de las islas.

© DESTINOS CIVITAS 2020

“Con este proyecto hemos demostrado que hay una oportunidad muy clara para una mayor cooperación entre el turismo tradicional y el transporte local”, dijo Mantero. "Hay un apetito entre los turistas por una experiencia turística más verde y, a través de la integración, sabemos que podemos traer beneficios significativos para los visitantes y también para los residentes", dijo.

Cuestiones emblemáticas

Un proyecto diferente de la UE que busca cambiar la forma en que vacacionamos y mejorar la sostenibilidad del turismo es SmartCulTour. Trabajando en Bélgica, Croacia, Finlandia, Italia, los Países Bajos y España, anima a los turistas a dejar atrás las hordas y visitar áreas menos conocidas que no son los típicos puntos turísticos.  

«El problema en muchos lugares no es realmente demasiado turismo, sino que hay demasiada concentración en ciertas áreas», dice el coordinador del proyecto, el Dr. Bart Neuts, economista y experto en turismo cultural del Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de KU Leuven en Bélgica.

Escenas de cruceros a los que hasta hace poco se les permitía navegar en el corazón de la antigua Venecia, autobuses turísticos que recorren las calles de Barcelona o grupos de caminantes con sombrillas que recorren París, todos tratando de marcar los mismos lugares de interés cultural, son emblemáticos de los problemas que se enfrentan ciertas áreas.

Una visión limitada de lo que constituye el patrimonio cultural domina las opciones de viaje de las personas, a expensas de las atracciones menos conocidas.

"Nuestro objetivo principal es abrir el turismo a las regiones rurales periféricas, áreas que sabemos que podrían beneficiarse de un mayor número de visitantes", dijo Neuts. 'Para hacer esto, estamos tratando de ampliar la forma en que las personas entienden el patrimonio cultural no solo como los famosos monumentos y artefactos ubicados en las grandes ciudades de Europa'.

Estamos tratando de ampliar la forma en que las personas entienden el patrimonio cultural no solo como los famosos monumentos y artefactos ubicados en las grandes ciudades de Europa.

Bart Neuts, SmartCulTour

Al trabajar con las comunidades locales en seis 'laboratorios vivientes', el equipo de SmartCulTour busca apoyar el turismo regional destacando gemas ocultas en un área. Estas gemas pueden ser tangibles, como edificios, o intangibles, como personas.

El equipo está trabajando con grupos locales en Róterdam para codiseñar productos de turismo cultural. Con relativamente pocos visitantes históricamente, Róterdam ha experimentado un rápido crecimiento en los últimos años, debido a la imagen urbana moderna de la ciudad. Este ambiente es algo que el laboratorio viviente espera capitalizar.

Sabor más completo

En la zona de Huesca, en las estribaciones de los Pirineos españoles, el turismo se orienta hacia el esquí y los visitantes se desvían mayoritariamente de la oferta de castillos, abadías y bodegas. El living lab de Huesca está tratando de crear un producto de turismo rural más integrado para brindar a los visitantes un sabor más completo de la región.

Y en el remoto Utsjoki en Laponia, el municipio más septentrional de Finlandia, el laboratorio viviente local del proyecto SmartCulTour ha detectado una oportunidad para ampliar la temporada más allá del verano cuando los visitantes llegan a pescar salmón salvaje. Introducir a las personas a la cultura indígena sámi de una manera culturalmente sostenible podría ser una nueva forma de avanzar para el turismo en la región.

Neuts tiene claro que existen sensibilidades y compensaciones con todas estas ideas y enfatiza que estos proyectos son impulsados ​​e inspirados por la comunidad.

"Queremos ayudar a las partes interesadas locales a definir productos turísticos nuevos y viables para ayudar a poner sus áreas en el mapa", dijo. "Se trata de trabajar juntos para identificar lo que es posible y aceptable".

Si bien ahora depende de las partes interesadas locales trabajar con las ideas generadas y comercializar nuevas vacaciones, Neuts cree que existe un claro potencial con los turistas de hoy en día que buscan viajes más experimentales.

"Sabemos que los turistas seguirán visitando los grandes destinos, pero hay un número creciente que también busca ese tipo diferente de experiencia", dijo.  

Si se apoya el crecimiento del turismo sostenible en lugares fuera de los circuitos turísticos habituales, puede ayudar a estos destinos a ser económicamente más resistentes a largo plazo. Sin embargo, por ahora, ese proceso necesitará tanto la inversión comunitaria como el apoyo político local para desarrollarse.

Este artículo fue publicado originalmente en Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE. La investigación en este artículo fue financiada por la UE. Si te ha gustado este artículo, considera compartirlo en las redes sociales.

Si desea obtener más información sobre un proyecto como Civitas Destinations, consulte el siguiente video (agregado por EHT).

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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