Informe desde París: Compasionar es luchar contra el tráfico ilícito de bienes culturales

¿Cómo es esto sensato y por qué vale la pena nuestro tiempo? - Por Gaëlle Stephan

Puesto de mercado de pulgas que exhibe artefactos culturales para la venta. Imagen: Simone Pellegrini/Unsplash

“¿Cómo fortalecer la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales?” fue la pregunta que la conferencia de la UNESCO en colaboración con la Unión Europea trató de responder el pasado mes de junio. Tres Jóvenes Embajadores del Patrimonio Europeo de 2022 tuvieron la oportunidad de asistir a la conferencia y compartir sus experiencias. En el primer artículo de esta serie, Gaëlle Stephan informa sobre cómo el primer panel de discusión de la conferencia sobre Cooperación Interregional amplió la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales más allá de las fronteras. Y por qué es una batalla por la que vale la pena luchar.

Ya sea a través de actos terroristas o de saqueo, se trafica con el patrimonio cultural, lo que amenaza la evidencia física de la existencia intelectual de la humanidad. La desaparición de la cultura material, agravada por los conflictos armados, es un fenómeno desastroso, ya que los artefactos culturales se convierten en objetivos de ataque o saqueo para desalentar a comunidades específicas o incluso atraer la atención mundial.

“Es como traer a casa a un familiar”, dijo Corrado Catesi, coordinador de la Unidad de Obras de Arte de Interpol, durante la conferencia [1].

Normalmente, a las personas nunca se les pregunta por qué elegirían tales trabajos o carreras. Según Catesi, la razón que le permite realizar un trabajo policial “no tan normal” es su pasión. Una pasión que nació trabajando como carabinero y mirando a sus hijos, por quienes protege el patrimonio, argumentó.

Para él, la lucha contra el crimen organizado es una gran solución contra el tráfico ilícito de bienes culturales, ya que cuando se recupera un objeto de arte y se lo devuelve a la comunidad a la que se lo sustrajeron, es comparable a la devolución de un hogar familiar. Catesi también agrega durante el panel de discusión que la lucha que emprende en su trabajo diario es un acto de increíble importancia y tanto una pregunta como una obra de pasión.

La Unidad de Carabineros que trabaja en la protección del patrimonio cultural. Imagen: Comando Carabinieri Tutela Patrimonio Culturale

¿Salvar almas o salvaguardar soles culturales?

En su mayoría, la explotación de bienes culturales se utiliza para apoyar numerosos propósitos escandalosos que van desde el beneficio personal particular hasta promover acciones militares. En tales circunstancias, las organizaciones internacionales, los gobiernos y las agencias se movilizan para frenar el tráfico ilícito de artefactos y propiedades culturales. La movilización puede llegar hasta la organización de simposios internacionales, la instalación de políticas, la ratificación de convenios y la promoción de colaboraciones multinacionales para reducir este fenómeno ruinoso.

En el debate en torno a la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales, ya sea en conflicto armado o en tiempos de paz, se plantean continuamente dos visiones contrapuestas al respecto. El primero, siendo menos común, aboga por la protección paralela de las personas y el patrimonio mientras que el segundo, siendo más convencional y resistente, considera salvar vidas humanas que están en peligro, como una causa más valiosa.

La conferencia internacional UNESCO/UE sobre el fortalecimiento de la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales. Imagen: Lea Guillemant

Por lo general, los resistentes apoyan su punto de vista argumentando que las causas humanitarias tienen más importancia que las piedras muertas y los artefactos sin vida. A primera vista, y sin información contextual y situacional, este argumento suena plausible. Por tanto, los motivos y causas de tal lucha suenan injustificables; sin embargo, la protección de las personas y del patrimonio no es más que cara y cruz de una misma moneda.

El patrimonio cultural, en general, es parte del legado compartido de toda la humanidad y la manifestación de la huella cultural que fue labrada por las huellas de nuestros ancestros comunes; por eso es importante entender las intenciones detrás de la asignación de enormes fondos y la dedicación de importantes recursos para salvaguardar los bienes culturales objeto de tráfico.

El objetivo aquí es examinar algunos interrogantes como por qué la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales es inevitable, por qué es importante que tomemos conciencia y seamos parte de esta conversación, y por qué debemos tomar medidas para detener este fenómeno. Responder a los “Porqués” se vuelve, por tanto, clave para poder examinar en qué medida las prácticas actuales se alinean con los mejores ideales.

¿Quiere saber más sobre los desafíos subyacentes? Lea el artículo de Léa Guillemant aquí.

Racionalizando lo irracional

Para empezar, será útil hacer referencia a la distinción que hace el profesor Erich Hatala Matthes [2] entre lo que él llama la Visión Humanitaria y la Anticuaria con respecto a la salvaguarda del patrimonio material. Según Matthes, las personas que apoyan Humanitarian View consideran que la dedicación de recursos para salvar artefactos culturales es objetable cuando hay vidas humanas en juego. En cuanto a los que se oponen, la devolución de antigüedades se considera la máxima prioridad, independientemente de los peligros continuos que ponen en peligro vidas humanas.

Los hombres de los monumentos en el castillo de Neuschwanstein, Alemania. Eran una unidad militar especializada durante la Segunda Guerra Mundial, que guiaba a las unidades aliadas y buscaba obras de arte robadas para devolverlas a sus legítimos propietarios. Imagen: BM/Flickr (dominio público)

Esto último ciertamente suena radical e irracional. No obstante, la Visión Anticuaria no es de ninguna manera indiferente a la importancia de la vida humana en comparación con la importancia de los bienes culturales. Muy por el contrario, sus defensores afirman que tanto el rescate de la cultura como el rescate de vidas están intrínsecamente conectados. Dicho esto, simpatizar con la protección de los bienes culturales se hace compatible con la compasión, que naturalmente se siente por la pérdida de vidas humanas.

La compasión cultural, un poder de la mente

En una nota similar, la filósofa británica Mary Midgley [3] trata la compasión por los no humanos como algo opuesto a un fluido raro que solo se usa en circunstancias excepcionales, sino como un hábito que crece y mejora con el uso repetitivo. Para dilucidar mejor la analogía anterior, Midgley compara el hábito de la compasión con la inteligencia, también un poder de la mente, al asociar de manera similar esta última con un fluido que aumenta y se desarrolla con cada vertido. En otros términos, esto significa que la compasión debe considerarse más bien como un recurso que crece cada vez que se usa, de la misma manera que las personas inteligentes y eficaces no economizan en inteligencia.

Al oponerse a la distribución de riqueza y recursos como tiempo, dinero y compasión para apoyar la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales, la batalla se convierte en objeto de preocupación moral para quienes creen en la Visión Humanitaria. Esta creencia está justificada en su opinión, ya que se considera que las personas de todo el mundo sufren eventos que son "más trágicos".

Eso podría ser cierto; sin embargo, la preocupación de los partidarios de Antiquarian View no son los artefactos culturales por sus únicos valores artísticos y estéticos, sino más bien por los valores emocionales que se encarnan en esos objetos. Estas manifestaciones materiales de la cultura transmiten, en gran medida, modelos relacionados con la identidad a comunidades específicas que se conectan culturalmente con ellos; de ahí su gran valor existencial.

Patrimonio en desaparición

Las comunidades cuyos bienes culturales están en peligro, saqueados y saqueados experimentan emociones angustiosas hacia sus objetos robados. Para ellos, estas propiedades invaluables son parte de su vida, orgullo y alma. Por lo tanto, la pérdida de estas conexiones puede conducir a su borrado cultural, destrucción o incluso genocidio, particularmente en áreas de conflicto.

Por ejemplo, sería imposible mencionar la Piedra de Rosetta, sin pensar directamente en Egipto; sin embargo, este tesoro invaluable no se encuentra actualmente donde realmente pertenece. Uno de los mayores artefactos de todos los tiempos, pues fue la clave para descifrar los jeroglíficos egipcios, se encuentra actualmente en el Museo Británico, alejado de las comunidades que habitaron ininterrumpidamente Egipto y cuya cultura moderna incorpora en gran medida la literatura y la cultura del antiguo Egipto. herencia.

Ser capaz de citar varios ejemplos de este tipo es problemático. Por eso es fundamental que nosotros, como ciudadanos del mundo, actuemos como colectivo para detener el saqueo de la cultura material y dejar de ser cómplices de tales crímenes callando, porque “si eres neutral en situaciones de injusticia, has elegido la del lado del opresor”, como afirma el Premio Nobel de la Paz Desmond Tutu.

¿Cómo serían las medidas concretas? Lea la contribución de Jasna Popović aquí.

La piedra de Rosetta en exhibición en una caja de vidrio cerrada en el Museo Británico. Imagen: ProtoplasmaKid/Wikimedia (CC-BY-SA 4.0)

Ciertamente, los humanos se equivocan al considerar la compasión como una emoción intransigente y al pensar que el miedo a perder la cultura supera al miedo a perder la vida humana. El reparto de la compasión y el reparto de los recursos son interdependientes, inseparables y compatibles, ya que la preocupación genera acción, la acción genera cobertura mediática y la cobertura mediática, a su vez, genera atención y asistencia internacional que ayudará a denunciar el saqueo de la cultura material.

Finalmente, comprender los “Por qué” detrás de esta lucha ayuda a sensibilizar a las personas sobre esta noble causa y las alienta a participar en la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales y a trabajar de la mano con la comunidad internacional para salvar el patrimonio y la dignidad de las personas. , más o menos a lo Carmen Sandiego.

Referencias

[1] Catesi, C. 2022. Cooperación interregional: Lucha contra el tráfico ilícito más allá de las fronteras [Panel de discusión]. Fortalecimiento de la lucha contra el tráfico ilícito de bienes culturales, 9 de junio, Sede de la UNESCO en París.
[2] Mathes, EH. 2018, '¿Salvar vidas o salvar piedras? La ética de la protección del patrimonio cultural en la guerra', Revista trimestral de asuntos públicos, Vol. 32, Nº 1, pp. 67-84.
[3] Midgley, MB. 1983, Los animales y por qué son importantes, Prensa de la Universidad de Georgia, Atenas.

Acerca del autor.

Gaëlle Stephan es arquitecta y profesional del patrimonio. Estudió arquitectura en la Universidad Holy Spirit de Kaslik, Líbano y obtuvo su segunda maestría en Estudios del Patrimonio Mundial en la Universidad Tecnológica de Brandeburgo Cottbus-Senftenberg, Alemania. Creyendo firmemente que una mirada más profunda a la sociedad nos proporcionará una mejor comprensión del patrimonio, ha utilizado su formación académica para ampliar las definiciones convencionales y examinar la relación entre el patrimonio cultural y la moda.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.