Trabajos patrimoniales de próxima generación: curador digital

¿Un espectáculo común en el patrimonio en un futuro próximo? Imagen: Canva

En los últimos años, términos como gestión digital y Curación Digital se han vuelto más comunes. En una Unión Europea plenamente comprometida con la digitalización, es de esperar que esta ambición tenga un efecto en las competencias requeridas en el mercado laboral. Esto también desempeña un papel en el mundo del patrimonio cultural: cada vez habrá más demanda de personas que estén familiarizadas con el patrimonio, pero que también puedan manejar conjuntos de datos y otros datos digitales de gestión del patrimonio. ¿Qué instituto educativo será el primero en sumarse a esta tendencia?

En primer lugar, es importante establecer qué es la Curación Digital. Algunos pueden asociar la palabra curación con la gestión de museos y colecciones, o con la gestión de activos a través de herramientas digitales. Lugares donde trabaja un curador. Pero eso no es de lo que estamos hablando aquí.

El caso de la Curación Digital va más allá del arquetipo 'clásico' de un curador que gestiona una colección. Y aunque el término es cada vez más común en el mundo de los museos, no se limita a él. La curación digital se trata de la gestión más amplia de datos digitales en procesos operativos y estratégicos.

No se trata de gestionar el patrimonio digital sino de gestionar y utilizar datos digitales sobre el patrimonio no digital.

Así pues, el trabajo de un 'curador digital' no consiste en gestionar el patrimonio digital, como los sitios web o el software antiguos. Está mucho más centrado en la gestión y el uso de datos digitales para procesar o trabajar con patrimonio no digital. Confuso, ¿verdad? Pongamos algunos ejemplos.

Conjuntos de datos útiles

En el mundo del patrimonio cultural se recopilan cada vez más datos. Estos se utilizan cada vez más como base para las decisiones (de gestión) del patrimonio. Este es particularmente el caso de los gobiernos y las grandes organizaciones de gestión. Pensemos, por ejemplo, en monitores para evaluar daños y conservación. Este tipo de conjuntos de datos proporcionan información sobre el estado de las estructuras y materiales patrimoniales a lo largo del tiempo. Permite a los profesionales tomar decisiones informadas sobre los esfuerzos de conservación, abordar el deterioro y prevenir daños mayores.

¿O qué pasa con la cartografía del patrimonio cultural? A través de un Sistema de Información Geográfica (SIG), los conjuntos de datos se utilizan para mapear sitios del patrimonio cultural, edificios históricos, paisajes y características arqueológicas. Estos mapas ayudan en el análisis, la planificación y el seguimiento espacial para garantizar una gestión y conservación adecuadas.

El impacto de los factores externos también se puede mapear a través de datos. Pensemos en las evaluaciones de impacto patrimonial y el seguimiento medioambiental. El primero proporciona datos sobre el impacto potencial de los proyectos de desarrollo en los sitios del patrimonio cultural. Ayuda a los tomadores de decisiones al considerar los valores patrimoniales junto con los factores económicos y ambientales. Este último rastrea las condiciones ambientales, como la temperatura, la humedad y los contaminantes para ayudar a gestionar y conservar materiales patrimoniales delicados en museos, archivos y edificios históricos.

Hoy en día casi todos los espacios culturales y organizaciones relacionadas con el patrimonio están trabajando con herramientas digitales para mejorar su trabajo y su toma de decisiones.

Muestra que hoy en día casi todos los espacios culturales y organizaciones relacionadas con el patrimonio están trabajando con herramientas digitales para mejorar su trabajo y su toma de decisiones. En parte debido a los continuos avances tecnológicos, pero también en parte a la crisis del COVID-19. Durante la pandemia, los museos, pero también otras instituciones, tuvieron que cerrar o reducir el acceso debido a las medidas de distanciamiento social. La tecnología y la recopilación de datos proporcionaron un nuevo camino a seguir.

La consecuencia es que las organizaciones patrimoniales ahora recopilan cada vez más datos, ya sea voluntaria o involuntariamente. Pensemos, por ejemplo, en los datos del público y de los visitantes, pero ahora también se utilizan habitualmente los datos de gestión recopilados por los gobiernos. Y si bien ciertamente puede proporcionar nuevos conocimientos para la gestión, estamos sólo en el comienzo de un nuevo desarrollo.

La digitalización como tema clave en el patrimonio

Dado que el giro digital en el patrimonio es todavía relativamente nuevo, no existe necesariamente un marco estándar para comenzar como curador digital. Por eso hay muchos proyectos en Europa que trabajan en la digitalización del sector del patrimonio. Pensemos por ejemplo en el Nube colaborativa europea para el patrimonio cultural. Con el presupuesto previsto de 110 millones de euros, el proyecto debería construir una infraestructura digital para que el sector cultural comparta y trabaje juntos en conjuntos de datos y archivos. Y no se trata de algo aislado: si depende de la UE, la nube será una construcción duradera en los años venideros.

Otros proyectos como DigiCULT están enfocados en proporcionar una guía estandarizada. Contar con procedimientos estándar para digitalizar, presentar y salvaguardar los bienes del PCI, como eventos folclóricos, música y tradiciones, sería de gran ayuda. En la lucha contra el tráfico ilegal, la UE ha invertido en tres proyectos que deberían brindar a los profesionales mejores herramientas (digitales) para registrar, identificar o buscar artefactos saqueados. Lea más sobre los proyectos AURORA (3,5 millones de euros), ANCHISE (4 millones de euros) y ENIGMA (4 millones de euros) here.

Necesidad emergente de curación digital

Toda esta gestión de datos y procesos relacionados requieren personas que sepan mucho sobre el patrimonio pero que también se sientan cómodas trabajando con archivos y conjuntos de datos. Y no somos solo nosotros en el Tribune los que notamos la necesidad de trabajadores que puedan operar en la intersección de lo digital y el patrimonio. A reciente llamado a la acción provino de la Unión de Universidades del Mediterráneo, subrayando la necesidad de formar a una "nueva generación de profesionales europeos que trabajen en el sector del patrimonio cultural, dotados de un conjunto de habilidades digitales reconocidas, transversales y de alto nivel".

En su alegato, la Unión destaca la Caja de CC consorcio, proyecto que actualmente trabaja en el desarrollo de un curso online gratuito y abierto para formar comisarios digitales del patrimonio. El producto final debe contener material educativo investigado e innovador sobre los conocimientos/habilidades/competencias que debe tener un curador digital.

En Italia también se toman medidas. Allí la Asociación Italiana de Institutos Culturales está construyendo un Escuela de Patrimonio Cultural Digital, Artes y Humanidades (DiCultHer): una escuela internacional en línea para la "adquisición de competencias" en el campo de los servicios digitales aplicados al patrimonio cultural.

Trabajo de próxima generación

Este tipo de iniciativas educativas, proyectos de digitalización y herramientas de desarrollo deberían formar y permitir a una nueva generación de profesionales europeos entrar en el campo del Patrimonio Cultural Digital. La Unión Europea se está centrando en digitalizar la sociedad, incluido el mercado laboral. Esto significa que es necesario capacitar a la próxima generación de profesionales del patrimonio no sólo para que se sientan cómodos evaluando todo tipo de patrimonio, sino también para trabajar con conjuntos de datos que podrían ayudar a tomar decisiones de gestión.

Si bien para muchas pequeñas organizaciones patrimoniales contratar a un curador digital puede no ser su principal prioridad, dadas sus capacidades limitadas y, a menudo, la falta de recopilación de datos, en un futuro próximo la digitalización desempeñará un papel cada vez más importante en el patrimonio. Y dado que muchos miembros de la nueva generación de profesionales del patrimonio son nativos digitales, convertirse en curador digital podría ser el trabajo futuro para muchos jóvenes entusiastas del patrimonio.

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