¿Desde hace mucho tiempo? El Museo Británico insinúa un acuerdo con Grecia sobre los mármoles del Partenón

Después de décadas de discusión, existe una pequeña posibilidad de que los mármoles de Elgin regresen a Grecia.

Imagen: Justin Norris, all togetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Todas las partes CC.
George Osborne del Museo Británico dijo que "hay que hacer un trato" sobre los mármoles del Partenón. Imagen: Justin Norris, all togetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Todas las partes CC.

En un sorprendente cambio de narrativa, George Osborne, presidente del Museo Británico, sugirió que los Mármoles del Partenón, a menudo denominados Mármoles de Elgin, podrían regresar a Grecia. En un comunicado, el presidente dijo que "hay que hacer un trato", siempre que las negociaciones se lleven a cabo entre "personas sensatas". Informes Euronews que el presidente ve posibilidades para un préstamo a largo plazo de los Mármoles.

El debate sobre las esculturas tiene mucha historia. Incluso en ese momento, hubo resistencia; Lord Byron, un destacado poeta inglés, escribió La maldición de Minerva al descubrir que Elgin se había llevado los frisos del Partenón. El debate llegó al público en la década de 1980 cuando Melina Mercouri, secretaria de cultura griega, comenzó a hacer campaña por su regreso. En los últimos años, a las celebridades les gusta George Clooney y Stephen Fry han expresado su apoyo a la restitución, junto con muchos activistas y académicos.

¿Qué ha dicho el museo antes?

¿Es esto solo parte de una estrategia para limpiar la imagen del museo frente a las crecientes críticas? ITV News entrevistó recientemente a Jonathan Williams, subdirector del museo, quien repitió las mismas justificaciones sobre los Mármoles del Partenón que el museo ha mantenido durante años. “El mundo necesita que estos objetos permanezcan aquí en Londres […] en el contexto de esta colección global”, fue su respuesta a si debían ser devueltos a Grecia.

El profesor de Oxford y autor de "The Brutish Museums", Dan Hicks es uno de los muchos que piden que las esculturas regresen a Grecia.

En 2021, el primer ministro británico, Boris Johnson, afirmó enérgicamente que los Mármoles deberían permanecer en el Reino Unido, y el gobierno sostiene que fueron comprados legalmente por Lord Elgin. La ministra de cultura de Grecia, Lina Mendoni, descartó inmediatamente esto: el argumento de Johnson se basa en un documento histórico específico que aún no se ha encontrado. Investigadores hablando en el Taller Internacional sobre la Reunificación de las Esculturas del Partenón, tenga en cuenta que el documento entregado a los trabajadores de Elgin no les permitía tallar piezas del Partenón. Argumentan que la eliminación de un monumento habría requerido un "firman" del sultán, que nunca se ha encontrado.

El cambio de postura puede ser una respuesta sutil a la UNESCO. A finales de 2021, la organización hizo una llamada histórica al gobierno británico para abordar la cuestión de la restitución tras una votación unánime. Anteriormente, los funcionarios del gobierno han declarado que la decisión solo puede ser tomada por los fideicomisarios del Museo Británico. Sin embargo, según el comité, se trata de una cuestión de relaciones internacionales entre Grecia y el Reino Unido. Además, la UNESCO respalda a la parte griega en este asunto.

Un cambio de actitud

Los comentarios de Osborne se centran notablemente en compartir, en lugar de devolver, lo que está muy por debajo de lo que muchos han exigido del museo. La restitución requeriría transferir la propiedad de las esculturas a Grecia. Un préstamo a largo plazo todavía sugeriría simbólicamente que los Mármoles del Partenón son británicos y, por lo tanto, están bajo el control del Museo Británico.

Fragmento de Palermo Mármoles del Partenón
El fragmento de Palermo de los Mármoles del Partenón será devuelto a Grecia antes de finales de 2021. Crédito: John Kolsedis CC BY SA 2.5

Ambos Italia y Francia han devuelto partes de los Mármoles del Partenón a Grecia en los últimos años como préstamos a largo plazo. En estos casos, Grecia proporcionó a los museos un objeto cultural diferente a cambio. Esta podría ser la solución a la que apunta Osborne, incluso si es un compromiso para Grecia. Diplomáticamente, puede ser más fácil convencer al Museo Británico de hacer un intercambio, que se propuso a los británicos en tarde 2021.

Algunos incluso han señalado impresión 3D de alta tecnología como solución al problema. Grecia sería dueña de la cosa real y el Museo Británico todavía tendría algo que mostrar a los visitantes ansiosos. Sin embargo, dado el aura cultural que tienen las esculturas, parece poco probable que el museo esté feliz de mostrar algo más que las obras genuinas.

Es posible que los Mármoles del Partenón aún no estén de regreso en Grecia, pero las actitudes parecen estar cambiando, incluso en el Museo Británico.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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