Patrimonio industrial reinventado: cómo la reutilización adaptativa puede cambiar nuestra sociedad

Coal Drops Yard, Londres. Imagen: ClemRutter vía Wikimedia bajo CC-BY-SA-4.0
Coal Drops Yard, Londres. Imagen: ClemRutter vía Wikimedia bajo CC-BY-SA-4.0

Una riqueza de historia

Desde astilleros hasta molinos y desde minas hasta fábricas, los sitios del patrimonio industrial se encuentran en toda Europa. Si bien muchas regiones aún son industriales, los desafíos económicos mundiales en la década de 1980 provocaron el cierre generalizado de la industria en toda Europa. Durante las últimas décadas, hemos estado lidiando con formas de gestionar este patrimonio.

Para algunos, estos sitios industriales son lugares icónicos que vale la pena proteger y que simbolizan comunidades fuertes. Para otros, son cicatrices en el paisaje. Sin embargo, muchos de estos sitios ahora están en decadencia: sin una gestión adecuada, pueden representar una amenaza para las personas o el medio ambiente a medida que se arruinan. No hacer nada con nuestro patrimonio industrial solo es buscar problemas.

La solución que está de moda en toda Europa en los últimos años es un enfoque conocido como "reutilización adaptativa".

Reutilización adaptable

En su forma más simple, la reutilización adaptativa implica tomar un edificio que ya no se usa para su propósito original, restaurarlo y reutilizarlo. Una fábrica podría convertirse en una galería de arte o una fábrica de papel podría convertirse en apartamentos. Esto trae una gran cantidad de beneficios para los desarrolladores que pueden enfrentar los desafíos de los edificios antiguos, especialmente porque las nuevas construcciones a menudo tienen un alto costo ambiental.

El proyecto Fuzja en Łódź es una remodelación de usos múltiples en una antigua fábrica textil. De los 22 edificios en el sitio, 17 son históricos. La antigua central eléctrica del sitio ha sido renovada, incluidas nuevas vidrieras diseñadas según el estilo original. El sitio es multifuncional: los apartamentos están a la venta y el área tendrá restaurantes, tiendas y oficinas. Imagen: comunicado de prensa de Fuzja.

Para el patrimonio industrial, la reutilización adaptativa puede ser un buen compromiso. Los sitios industriales suelen ser espaciosos, con una arquitectura llamativa y pueden estar conectados con áreas urbanas. Si se utiliza correctamente, hay muchas posibilidades para nuevos usos y una campaña de marketing sencilla para atraer a los inversores. Los museos y monumentos conmemorativos son una oportunidad de reutilización obvia para estos sitios, pero pueden no ser económicamente viables. En cambio, las nuevas empresas, las organizaciones culturales y los promotores inmobiliarios podrían ser los objetivos de los proyectos de reutilización adaptativa. Sin embargo, cuando se transforma de esta manera, es aún más vital que los profesionales del patrimonio participen.

Reutilización sostenible

Con las tendencias europeas hacia la sostenibilidad y las economías 'circulares', parece lógico adoptar un enfoque de reutilización adaptable. Iniciativas como el New European Green Deal y la New European Bauhaus alientan a todos en todo el continente a reciclar y reutilizar. Los nuevos edificios requieren grandes cantidades de materiales y procesos que dañan el medio ambiente, mientras que la renovación de un edificio histórico requerirá mucho menos. Si se hace correctamente y pensando en un futuro sostenible, el patrimonio industrial puede convertirse en un espacio útil y eficiente energéticamente para cualquier cliente.

Los edificios liberan emisiones de dióxido de carbono de tres formas distintas, como explica Historic England: durante la construcción, durante el uso diario y, finalmente, durante la demolición. Al reutilizar los edificios en lugar de demolerlos y reconstruirlos, podemos detener dos de las tres formas en que los edificios emiten dióxido de carbono. Inevitablemente, los edificios más antiguos requerirán reformas significativas para mejorar su eficiencia energética en el uso diario. La Inglaterra histórica estima que un tercio de todos los residuos del Reino Unido cada año provienen de la construcción.

Irónicamente, el patrimonio industrial podría ser una herramienta útil para ayudar a combatir la crisis climática.

Financiamiento de la reutilización

Financiar la reutilización de edificios patrimoniales puede ser un problema complicado. Los urbanizadores tendrán menos libertad para reconstruir un sitio si es histórico, especialmente si existe preocupación por la contaminación. Los bancos tienden a dudar en financiar proyectos de reutilización adaptativa debido a un riesgo percibido. Además, muchos lugares con patrimonio industrial sufren economías más débiles debido a la desindustrialización, lo que aumenta la preocupación de que los proyectos no darán frutos a largo plazo.

Sin embargo, las oportunidades económicas que brinda la reutilización adaptativa no deben pasarse por alto. Los edificios vacíos y abandonados tienden a reducir el valor de un área; restaurarlos no solo agrega carácter a un vecindario, sino que transforma el área en un área en la que se percibe que vale la pena invertir. Por lo general, estos edificios son baratos de adquirir, lo cual es especialmente importante en las áreas urbanas.

Dado que la reutilización del patrimonio suele tener un impacto sociocultural, es más probable que se pongan a disposición fondos públicos. Del mismo modo, con las tendencias globales hacia la sostenibilidad, es cada vez más fácil presentar proyectos de reutilización adaptativa. Idealmente, la reutilización adaptativa se utiliza en una escala más amplia, mediante la cual se revitaliza un área o vecindario completo. Como tal, los beneficios económicos a largo plazo no deben subestimarse.

Museo Industrial, Gent. Aquí los visitantes pueden ver técnicas históricas de impresión o hacer sus propios diseños. Muchos de los productos disponibles en la tienda del museo se fabrican internamente. Imagen: Paul Hermans vía Wikimedia bajo CC BY-SA 3.0

Para esos proyectos de planificación, un objetivo clave debe ser la diversificación de la financiación. Si todo el financiamiento está vinculado a una fuente, las partes interesadas podrían estar preocupadas por el riesgo a largo plazo. ¿Qué pasa si esa financiación se agota? ¿Y si hay un cambio en la política? Compartir la carga financiera entre diferentes inversores demostrará estabilidad y reducirá el riesgo.

Finalmente, es importante asegurar que el patrimonio industrial no sea solo una oportunidad económica. Estos lugares pueden convertirse en centros culturales o puntos focales para la comunidad local, así como en faros positivos para un futuro sostenible.

Obtenga más información sobre los desafíos y las soluciones de financiar la reutilización adaptativa con este resumen de políticas, publicado por OpenHeritage.

Reutilización apropiada

Una gran pregunta para quienes se preocupan por el patrimonio industrial es si se preservará la historia y el espíritu del sitio. El facadismo, el proceso de cambiar un edificio por completo pero dejando la 'fachada', no debe fomentarse. La reutilización adaptativa debe tener como objetivo mantener la mayor cantidad posible del edificio original. Arquitectónicamente, el objetivo es mezclar lo antiguo y lo nuevo.

También hay preocupaciones sobre la gentrificación. Mediante la renovación de edificios en ruinas y el fomento de la cultura, el costo de vida de los residentes locales puede aumentar. Particularmente en el caso del patrimonio industrial, la renovación del patrimonio puede significar que la comunidad original sea eliminada y reemplazada por nuevos residentes. Los proyectos de reutilización adaptativa a menudo se ven obligados legalmente a incluir viviendas de bajo costo en sus planes, pero esto no siempre es suficiente. La reutilización adaptativa debería ser beneficiosa para la comunidad, no solo para los inversores externos.

El sitio fue declarado monumento cultural nacional en 2002.
Antiguo sitio industrial en Ostrava, República Checa. Los hornos serán convertido en museo por 2028.
Imagen: Jiří Bernard Wikimedia CC BY-SA 3.0

Los museos de la industria local pueden ser una buena oportunidad para reutilizar edificios históricos y no necesariamente tienen que quedarse en el pasado. los Museo industrial in of Gent, por ejemplo, no es solo una colección de objetos, sino también un taller activo. El museo continúa usando y capacitando a las personas en equipos de impresión históricos para que no se pierda el conocimiento técnico. En otra planta hay un taller textil que se invita a grupos escolares y artistas a utilizar. El museo vende lo que fabrica en la tienda, lo que agrega valor para los visitantes. Este enfoque es beneficioso para el museo porque diversifica la financiación, amplía su audiencia, e conserva el patrimonio.

¿Para el futuro?

Cada edificio industrial es diferente. Cada uno lleva una historia diferente y recuerdos diferentes. Requerirán diferentes soluciones y, en algunos casos, podría ser mejor adoptar un enfoque de no intervención. Este es el beneficio de la reutilización adaptativa: es adaptable. También demuestra que los edificios difíciles probablemente se pueden transformar en algo nuevo y útil, siempre que haya apoyo.

Dorman Long Coal Tower, antes de su demolición en 2021. Era uno de los pocos edificios brutalistas que quedaban de la década de 1950 en Inglaterra. Imagen: Alan Murray-Rust vía Wikimedia bajo CC BY-SA 2.0

Puede que no siempre exista la posibilidad de una reutilización adaptativa. Lamentablemente, en 2021, la torre de carbón Dorman Long en el norte de Inglaterra fue demolida para allanar el camino para un nuevo desarrollo.

A medida que más sitios industriales se convierten en 'patrimonio', más de ellos están en riesgo. La torre de carbón Dorman Long en el norte de Inglaterra fue demolida en 2021 para allanar el camino para un nuevo desarrollo. En lugar de ser una oportunidad para la reurbanización y renovación, los políticos locales lo enmarcaron como una carga. La reutilización adaptativa demuestra que nuestro patrimonio industrial no tiene que ser destruido: tiene un lugar muy poderoso en nuestro futuro, por muchas razones.

Donar