El patrimonio industrial desaparece del horizonte de Europa: 2023 Año de la Chimenea de Fábrica

EFAITH estima que solo el 5% de los íconos del patrimonio industrial permanecen en Europa

Imagen: genjok/Canva

Para llamar más la atención sobre la desaparición del patrimonio industrial, la organización de la Federación Europea de Asociaciones para el Patrimonio Industrial y Técnico (EFAITH) ha designado el año 2023 como el Año de la Chimenea de Fábrica. En parte debido a la tendencia de hacer que el patrimonio sea más sostenible, y a que estos monumentos a menudo se consideran símbolos de contaminación, todos los días se derriban múltiples chimeneas en toda Europa.

Efe estima que alrededor del 5% de las chimeneas industriales quedan hoy. Temen que, sin las acciones adecuadas, estos monumentos industriales desaparezcan por completo del horizonte europeo. Al hacer de 2023 el Año de las Chimeneas de Fábrica, EFAITH espera llamar más la atención sobre estos hitos industriales.

Plan de acción

Para poner las chimeneas de fábrica en el centro de atención, EFAITH quiere recopilar información a través de una encuesta sobre las chimeneas de fábrica que sobreviven en Europa y su estado. Se ha preparado un cuestionario que se puede descargar en varios idiomas. Organizar actividades cerca de las chimeneas de las fábricas y hacer videos cortos también podría ayudar a llamar más la atención sobre las chimeneas en peligro de extinción, considera la organización.

Por último, EFAITH tiene como objetivo establecer una red europea de socios dispuestos a invertir de forma sostenible en la (re)valorización de las chimeneas de las fábricas. Estos socios también deberían estar dispuestos a compartir conocimientos y experiencias sobre la conservación y restauración de estos monumentos. ¿Está interesado en convertirse en socio, voluntario o en organizar un evento propio? Desplácese hacia abajo hasta el final del artículo.

Explotan una chimenea de la antigua cervecería Henninger en Frankfurt am Main, 2 de diciembre de 2006. Imagen: Heptagon/Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

¿Prosperidad o problemas ambientales?

Las chimeneas de las fábricas se consideraron durante mucho tiempo como un símbolo de la industria y la prosperidad económica. Su auge está ligado a la invención de las máquinas de vapor a finales del siglo XVIII. En los siglos posteriores, las chimeneas industriales comenzaron a dominar el horizonte europeo.

Sin embargo, los humos de los procesos industriales dentro de las fábricas a menudo enfermaban a las personas en tierra. Las chimeneas se construyeron cada vez más altas, pero la legislación ambiental seria solo siguió en 1956 con la primera ley nacional de contaminación del aire del mundo aprobada en el Reino Unido.

La razón principal del acto fue el llamado Gran Smog de 1952, un evento de contaminación severa del aire en Londres. Debido a la combinación de clima frío, condiciones sin viento y el alto uso de carbón en los hogares y fábricas, la ciudad estuvo cubierta por una gruesa capa de smog durante días. Fuentes gubernamentales sugirieron que 4,000 personas murieron debido al smog, mientras que investigaciones recientes estiman que las víctimas fueron entre 10,000 y 12,000. National Geographic informó.

Aunque el fuerte smog no se debió únicamente a las chimeneas de las fábricas, hoy en día se han convertido en un ícono de la contaminación ambiental en general. A medida que la industria pesada se trasladó fuera de las ciudades europeas, los edificios de la antigua fábrica y sus chimeneas fueron demolidos para hacer espacio.

Patrimonio de la chimenea hoy

A medida que se derrumbaban chimenea tras chimenea en la década de 1990, surgieron debates sobre su destino y su posible futuro como monumentos, como símbolos del pasado industrial europeo. En 1997 se creó en Holanda la Stichting Fabrieksschoorstenen (Fundación Chimeneas de Fábrica) con el objetivo de “estudiar y conservar las chimeneas de fábrica que pueden considerarse parte del patrimonio industrial”. Esta asociación aún aboga por la conservación y restauración de las chimeneas en los municipios holandeses y también estableció una extensa colección de documentación, una base de datos y publicó un libro con más de 800 imágenes sobre las chimeneas de las fábricas en los Países Bajos.

Otro ejemplo se puede encontrar en el norte de Francia, ya que en 1000 se organizó allí una serie de eventos que destacaban el patrimonio de las chimeneas de fábrica en Roubaix: “La Ville aux 1000 Cheminées” (La ciudad de las 2004 chimeneas). Tres años más tarde, el lema Se inauguró “Beffrois du Travail” (Campanarios del Trabajo). Mientras que en la Edad Media las torres campanario se convirtieron en símbolos de los derechos de la ciudad, las 'chimeneas-campanario' se consideraban símbolos del trabajo y los trabajadores en el norte de Francia.

La chimenea de Monnoyer (a la derecha) cerca de la antigua mina de carbón de Zolder es un monumento catalogado. Imagen: Eebie/wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Organizaciones en Málaga (España), Turku (Finlandia), Ramskapelle y Zolder (Bélgica) también han trabajado con éxito para la preservación de chimeneas de fábrica icónicas. Algunos incluso se convirtieron en monumentos históricos catalogados.

Si está interesado en participar en la campaña de EFAITH, comuníquese con: EFAITH (Federación Europea de Asociaciones de Patrimonio Industrial y Técnico) p/a Vredelaan 72 B-8500 Kortrijk (Bélgica)
www.patrimonioindustrial.eu
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