Sur de Alemania hace unos 120.000 años. Imagen: Elke Gröning
Sur de Alemania hace unos 120.000 años. Imagen: Elke Gröning

Creación de futuro en el blog del Antropoceno | La reacción de la naturaleza al síndrome basal cambiante

Mucho antes de que los humanos entraran en Europa, los paisajes fueron formados y alterados por grandes mamíferos como los elefantes. Desde que los humanos comenzaron a acomodar los paisajes para su uso, las especies naturales han luchado por adaptarse. ¿Podrían los estudios de la Europa prehumana proporcionar información e incentivos para detener el actual declive de la biodiversidad?

Escrito por: Teun van den Ende.

“Esperemos que no haya otra era del Hielo pronto”, comenta un reportero de una estación de radio local en la isla finlandesa de Åland. Está entrevistando al artista holandés Bart Eysink Smeets sobre su iniciativa de 'traer a casa' una gran piedra que se originó en la isla y fue depositada en la provincia holandesa de Drenthe en el penúltimo período glacial, hace aproximadamente 200,000 años. Según el artista “La naturaleza se ha estado moviendo durante millones de años sin que los humanos estuvieran allí en absoluto. Desde que llegaron los seres humanos, han estado interfiriendo con todo ”.

Aunque la iniciativa es más bien "efectista", también cuestiona seriamente la forma en que interpretamos los orígenes y la gestión de los paisajes europeos en la actualidad. A esta cuestión se dedica un campo de investigación académica, explica Elena Pearce, investigadora doctora en el Terra Nova programa, basado en el Centro para la dinámica de la biodiversidad en un mundo cambiante en Aarhus, Dinamarca. Ella está estudiando la acumulación de paisajes europeos en dos períodos diferentes de la historia. “A las personas que me preguntan si el objetivo de mi investigación es recrear el pasado, les respondo: no, vivimos en una época diferente. Hay tantos aspectos positivos para la humanidad. Pero para que esos aspectos positivos mejoren la biodiversidad, debemos estudiar el pasado ".

Historia profunda

Al examinar la historia profunda de Europa, Pearce está aprendiendo cómo las especies coexistían en estos paisajes mucho antes de que el Homo Sapiens se hiciera cargo. Ella está investigando el Período Eemian (130,000 - 115,000 años antes de Cristo), "una época en la que grandes mamíferos como los elefantes crearon grandes disturbios, levantando la tierra, derribando árboles". El otro período que está estudiando es el Holoceno temprano, justo antes del comienzo de la agricultura, aproximadamente 14,000 - 8,000 años antes de Cristo. Se refiere a ambos períodos como líneas de base naturales, que proporcionan un contexto para paisajes resilientes y realmente diversos.

Cómo podría funcionar eso en la práctica, es el campo de trabajo de Arnout-Jan Rossenaar. Tiene experiencia en la gestión de diferentes tipos de paisajes en Comisión forestal, la organización estatal de conservación y ordenación de la tierra de los Países Bajos. Rossenaar: “Al final de la última Edad de Hielo, Holanda era un desierto polar, similar a las islas de Spitsbergen (en el Mar de Barents, al norte de Noruega, rojo). Las partes bajas del país estaban completamente desnudas, parecidas a una especie de sabana. En las zonas más boscosas, los mamíferos se alimentaban y creaban grandes claros. Los paisajes fluviales se inundaron regularmente y permanecieron abiertos durante al menos diez años antes de que volvieran los árboles y los arbustos ".

Los estudios académicos sobre la biodiversidad apoyan la idea de que la apariencia de los paisajes cambia continuamente a lo largo de la historia. Pearce explica cómo hemos obtenido acceso a esta información histórica: “Implica perforar la tierra metros por debajo del nivel del suelo, para descubrir registros de polen que se han conservado durante miles de años. Te dice qué especies de plantas solían existir en un lugar determinado ".

Sin embargo, la investigación basada en estudios previos de registros de polen ha demostrado ser poco confiable. Pero los métodos científicos se están volviendo más avanzados, argumenta Pearce: “Los árboles como el abedul, el olmo, el aliso y el fresno estaban sobrerrepresentados porque producen mucho más polen que otros. Los modelos desarrollados recientemente incorporan nuevos datos que explican las diferencias en la productividad y dispersión del polen. Estos modelos permiten reconstrucciones más precisas del paisaje y las especies que existían en él ”.

Polen de infografía. Imagen: Futuro en el Antropoceno
Polen de infografía. Imagen: Futuro en el Antropoceno

Incrementando la biodiversidad

La información histórica podría tenerse en cuenta para informar decisiones sobre la gestión y el diseño futuros de los paisajes, pero Pearce no está convencido de que eso esté sucediendo. Lo que sí observa es un enfoque en las iniciativas de plantación de árboles a gran escala, que cuestiona: “La imagen que a menudo se pinta de Europa como un gran bosque es romántica y quizás se base en el folclore. La plantación de árboles podría ser eficaz para compensar las emisiones de carbono, pero también crear paisajes homogéneos con una biodiversidad limitada ”.

El problema de Pearce con este enfoque y otras estrategias tradicionales de conservación es que crea hábitats homogéneos que no logran crear biodiversidad. “Dicen: queremos páramos, así que vamos a quemarlo cada vez que crezca demasiado, o tenemos un tipo raro de especie que debemos mantener, así que vamos a hacer que el paisaje se adapte a él”. Ella piensa que este deseo de controlar nuestro entorno natural es lo que realmente está causando la actual crisis de biodiversidad. “No deberíamos estar tan concentrados en preservar un estado fijo. En cambio, deberíamos centrarnos en crear entornos heterogéneos, dinámicos y autosuficientes ”.

Su punto está respaldado por investigaciones históricas. Muestran que los paisajes europeos prehumanos solían ser muy diversos, una mezcla de pastizales abiertos, matorrales, brezales y parcelas de bosque. “Estos paisajes dependían en gran medida de animales grandes que continuamente creaban disturbios y claros. Al comprender la dinámica de estos paisajes, podríamos crear nuevamente ecosistemas resilientes donde muchas especies diferentes pueden prosperar ".

Rossenaar ha visto un aumento de la biodiversidad debido a la intervención humana. El holandés 'Espacio para el río'-programa, creado para evitar que los ríos inunden el vulnerable delta, también se centró solo en crear' nueva naturaleza 'en las llanuras aluviales de los ríos. Como resultado, se han reintroducido varias especies de plantas y animales. En particular, las cigüeñas han regresado a áreas como el valle de Biesbosch e IJssel después de extinguirse en los Países Bajos en la década de 1970. “Esto muestra cómo el diseño del paisaje puede desempeñar un papel importante en la creación de biodiversidad si se tiene en cuenta la ecología. También muestra que los ecologistas, que a veces se quedan estancados en sus propias líneas de base, pueden aprender de los arquitectos paisajistas ”, argumenta Rossenaar.

Síndrome basal cambiante

Los avistamientos de cigüeñas podrían haber desencadenado recuerdos de la infancia con ciudadanos holandeses mayores, mientras que los jóvenes nunca antes habían visto uno. Lo que pensamos que es un estado natural normal es juzgado por la mayoría de las personas de acuerdo con la condición del medio ambiente natural en su juventud. Este punto de referencia crea una línea de base histórica personal y generalmente se piensa que se establece en el período formativo, entre los 6 y los 10 años de edad. 

Los efectos de este fenómeno en la naturaleza se conocen como síndrome basal cambiante. Los científicos Soga y Gaston discuten que esto se origina en la falta de información o experiencia de condiciones pasadas en un artículo publicado en Fronteras en Ecología y Medio Ambiente en 2018: “Consecuencias de síndrome basal cambiante incluir una mayor tolerancia a la degradación ambiental progresiva, cambios en las expectativas de las personas en cuanto a cuál es un estado deseable del medio ambiente natural, es decir, uno que vale la pena proteger ”.

La disminución gradual de la biodiversidad que se está produciendo sin que la gente se dé cuenta o se oponga a ella ha hecho que Pearce piense en lo que podría hacer para cambiarla. Antes de seguir su carrera académica actual, solía ser maestra de escuela. También trabajó en la escuela primaria y regularmente sacaba a los niños afuera para enseñarles sobre insectos y plantas. “Me encantaría volver a las escuelas. En primer lugar, tenemos que empezar a enseñar sobre la crisis de la biodiversidad; por el momento, ni siquiera forma parte del plan de estudios en Gran Bretaña. Eso es algo realmente trágico, especialmente considerando las huelgas de jóvenes por el clima, que están haciendo mucho más para crear conciencia que los adultos en este momento ”.

Higueras y martines pescadores en Amsterdam

Rossenaar también se enfrenta regularmente a actitudes indiferentes hacia el medio ambiente. No obstante, sigue siendo optimista. En su trabajo actual, trabaja en bosques y turberas abiertas en las fronteras de Ámsterdam, donde muchos habitantes urbanos pasan su tiempo libre. “En las últimas décadas, la naturaleza urbana se ha vuelto mucho más diversa que las tierras de cultivo en los Países Bajos. Los habitantes urbanos son cada vez más conscientes de la naturaleza. Algunos de ellos también están quitando baldosas en el pavimento para hacer pequeños jardines frente a sus casas. Otros están creando jardines más verdes. Creo que ese grupo está creciendo ".

Las ciudades han acogido con éxito (de nuevo) especies que no se esperarían allí, argumenta Rossenaar: “La ciudad es un gran biotopo, en parte porque es una isla de calor donde los humanos ayudan a crear biodiversidad. Por ejemplo, han brotado higueras en más de cincuenta lugares de Ámsterdam, la mayoría cerca de las tiendas turcas. ¿Por qué allí? Porque los consumidores compran higos allí y escupen semillas entre los arbustos durante su paseo ”. Le sorprende aún más los frecuentes avistamientos de martines pescadores en el corazón de Ámsterdam: “Por lo general, tienden a mantenerse alejados de los humanos y, por lo tanto, buscan los lugares más tranquilos, prefiriendo pasar desapercibidos. Sin embargo, ahora se reproducen en todo tipo de lugares, incluidos los parques del centro de la ciudad ".

¿Podría el comportamiento humano ayudar realmente a aumentar la biodiversidad? Pearce también conoce algunos ejemplos prometedores. Knepp Destaca para ella, una antigua granja lechera comercial que cambió por completo su estrategia. “La finca tuvo pérdidas durante mucho tiempo, porque estaban cultivando en tierras marginales. Luego decidieron vender su maquinaria y reemplazar su ganado por ciervos, caballos y cerdos de Tamworth (que se cree que descienden del jabalí rojo). Eso creó un paisaje salvaje y biodiverso con una multitud de especies. Ahora tienen un negocio exitoso en safaris de vida silvestre y un campamento en el sur de Inglaterra, que es un lugar bastante aburrido en términos ecológicos. Si es posible allí, realmente no hay excusa para que la naturaleza no esté en todas partes. La historia alude a la frase común: 'si lo construyes, vendrán' ”.

¿Qué desafíos sociales en el contexto del patrimonio, el paisaje y el entorno construido le gustaría que abordemos en nuestros artículos futuros? Póngase en contacto con: @ Future4Heritage en twitter o email

Este artículo es parte de una serie 'Future Making in the Anthropocene' que se centra en imaginar escenarios futuros mejor equilibrados para ciudades y paisajes europeos, gracias al generoso apoyo del Creative Industries Fund NL. 

TerraNova ha recibido financiación del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea en virtud del acuerdo de subvención n. ° 813904.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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