Los primeros Bronces de Benin regresan a casa, pero el trabajo está lejos de terminar: "No nos dejaremos engañar"

Después de 125, los primeros bronces de Benin regresaron a Nigeria, pero muchos artefactos robados permanecen en museos de todo el mundo. Imagen: DipoTayo & Matt Neale/Wikimedia (todas las partes Creative Commons)

Después de años de discusión sobre la devolución de los bronces de Benin a Nigeria, 2022 parece ser el año en que los artefactos finalmente regresarán a casa. Cuando el Museo Horniman de Londres anunció la devolución de 72 artefactos a Nigeria a principios de este mes, una escultura y un bronce ya estaban en exhibición en el Palacio Oba de Benin. Pero mientras los museólogos estiman que más de 10,000 artefactos saqueados están repartidos por museos de todo el mundo, la batalla por la propiedad continúa.

Cuando las piezas robadas del patrimonio fueron reveladas al público nigeriano en febrero de 2022, la audiencia estalló en vítores de júbilo. Porque para la gente de Benin, los bronces son mucho más que bellas obras de arte. “Cada uno de los objetos sustraídos representaba un antepasado en cautiverio, no solo una obra de arte sino un antepasado en cautiverio. Eso le dirá cuán importantes son los objetos”, explicó Theophilus Umogbai, director y curador del Museo Nacional de la Ciudad de Benin a EuroNews.

Para él y muchos otros, se siente como si sus ancestros estuvieran regresando a casa. “La gente ha estado hablando de estos objetos desde 1897 y, sin embargo, no podemos acceder a estos objetos para contemplarlos, verlos”, dijo Umogbai. El lanzador de bronce nigeriano Osapowa Ewen estuvo de acuerdo: “Es nuestra herencia, no hemos visto esos bronces, fueron hechos por nuestros antepasados. Ese bronce es patrimonio, significa que es muy, muy importante, si pueden traer ese bronce, estaremos muy felices”.

No "engañes" a la gente de Edo

Las autoridades alemanas y francesas han reconocido que los artefactos fueron de hecho saqueados o terminaron en su posesión de manera dudosa. Están trabajando juntos con el gobierno de Nigeria para asegurarse de que las piezas regresen a casa. Pero dado que miles de artefactos aún no han sido devueltos a la ciudad de Benin, el trabajo de repatriación está lejos de terminar. Y a pesar del Museo Horniman entregando La propiedad de los bronces a Nigeria, museos con grandes colecciones como el Museo Británico todavía se niegan.

Pero las autoridades nigerianas ya no están impresionadas por estas negativas, dijo el monarca de Benin, Oba Ewuare II. Señaló que no hay debate sobre la propiedad de los bronces de Benin repatriados, periódico nigeriano El guardián escribió. “No perderemos nuestra herencia. Recuerdas nuestros artefactos de Benin que fueron saqueados durante la invasión de Benin por extranjeros. Algunos de ellos han accedido a devolverlos. Pero, debe ser devuelto al palacio de Oba de Benin.”

Los bronces de Benin deben devolverse al Palacio Real en la ciudad de Benin, dice el Oba de Benin. Imagen: Kelechukwu Ajoku/Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Continuó: “La gente de Edo en todo el mundo no debe permitir que nadie los engañe para que entreguen su herencia a extraños. Los artefactos de Benin fueron fabricados por el famoso Igun Bronze Casters' Guild en Benin por orden de nuestros antepasados. El palacio les dio la habilitación y aprobación para hacerlos”.

El monarca llamó al palacio Oba de Benin el destino correcto para los artefactos y advirtió que la gente de Edo no debería permitir que los artefactos se vendan o exhiban en otro lugar. “La gente de Edo no permitirá que eso suceda. Nuestros antepasados ​​no lo aprueban”.

“Aconseje a sus seguidores y a otros que aconsejen a aquellos que están haciendo tales movimientos para volver sobre sus pasos. Debe insistir en que se haga lo correcto en el momento adecuado en beneficio del pueblo de Edo”, dijo Oba Ewuare ll mientras elogiaba a los nigerianos notables que han luchado por la devolución de las obras de arte.

Artefactos saqueados

Los bronces son una colección de piezas de arte en su mayoría de la ciudad de Benin, una ciudad en la actual Nigeria. La ciudad solía ser la ciudad más importante del reino africano Edo de Benin y es conocida por sus esculturas de bronce y marfil. Muchos de estos artefactos fueron almacenados en el palacio de la ciudad. Las esculturas a menudo representan a un Oba, un rey de Benin.

En 1897, las fuerzas británicas saquearon la ciudad de Benin durante una expedición militar. Destruyeron el palacio y capturaron miles de artefactos. Muchos soldados y administradores involucrados en el saqueo vendieron su botín a museos y coleccionistas de arte. Los artefactos incluyen placas, figuras de animales y humanos, y artículos de ajuar real hechos de latón y bronce por artistas que trabajan para la corte real de Benin.

Una exhibición de bronces de Benin en el Museo Británico
Una exhibición de Bronces de Benin en el Museo Británico. Imagen: Rtype909 Wikimedia CC BY-SA 3.0

Fuentes: EuroNews, The Guardian Nigeria