'Vivir cerca del patrimonio te hace más feliz'

Un informe de Historic England, apoyado por el Programa Capital de Cultura y Patrimonio del Reino Unido, revela que vivir cerca de sitios patrimoniales aumenta la felicidad, lo que podría tener un impacto en las políticas. Este estudio, primero en su tipo, que muestra una correlación positiva entre la densidad de sitios históricos y la satisfacción con la vida, podría influir en las asignaciones presupuestarias para la preservación del patrimonio cultural, estimando un valor de bienestar individual de £515 al año.

Felicidad patrimonial

Un nuevo estudio, financiado por el Programa Capital de Cultura y Patrimonio del Reino Unido proporciona evidencia estadística de los beneficios de vivir cerca del patrimonio. Si bien los aficionados al patrimonio tal vez no se sorprendan con este resultado, esta es la primera vez que un estudio demuestra que simplemente vivir cerca de sitios históricos tiene un impulso positivo para el bienestar personal. El estudio es continuación de una investigación similar sobre el valor de la participación en deportes y la proximidad a espacios verdes, enfatizando aún más el valor que tiene la cultura en el bienestar social.

La investigación combinó la densidad de sitios patrimoniales en un área con datos de satisfacción con la vida, llegando a una conclusión clara de que los lugares con más edificios históricos tenían gente más feliz. Si bien el aumento de la satisfacción con la vida que proporcionan los sitios históricos es sólo moderado, es valioso y evidente. Incluso si se consideran otros factores, como los niveles socioeconómicos, la tendencia aún se destaca.

Edificios catalogados de grado II
Un punto clave es que los edificios catalogados de Grado II (la clasificación más común para sitios históricos en Inglaterra) son los principales impulsores de la felicidad. Los sitios más raros pero más prestigiosos incluidos en la lista de Grado I fueron, sorprendentemente, menos importantes para el bienestar, lo que destaca la importancia de la abundancia y la proximidad de los sitios históricos.

“Esta es la primera investigación que cuantifica el valor de bienestar de la existencia misma del patrimonio, independientemente de si las personas participan o no en actividades patrimoniales. Por ejemplo, el valor de £515 al año, independientemente de que alguien interactúe con el pequeño museo cívico o la iglesia del pueblo, o no”.

Lord Neil Mendoza, presidente de la Inglaterra Histórica y presidente de la Junta de Capital y Patrimonio Cultural del Departamento de Cultura, Medios y Deportes (DCMS)

Poner precio a la felicidad
Medir la importancia de la cultura siempre ha sido un gran problema, particularmente cuando se impulsan políticas. Después de todo, es difícil ponerle precio a la felicidad. Sin embargo, esta investigación es la última en utilizar un indicador desarrollado recientemente conocido como WELLBY (Año de vida ajustado al bienestar).

Si bien puede parecer un sacrilegio asignar un valor monetario a la felicidad, estos términos son vitales para defender políticas que pongan la cultura en primer lugar. Esta es una tendencia que se está abriendo paso en las políticas de todo el mundo; Nueva Zelanda estrenó su famoso “presupuesto de bienestar” en 2017, y aunque se han debatido sus impactos a largo plazo, es un paso para anteponer a las personas a las ganancias.

En el caso del valor patrimonial de Inglaterra, el informe estima que el beneficio individual promedio del patrimonio cultural cerca de residencias individuales es de alrededor de £515, con un valor WELLBY colectivo de £29 mil millones en toda Inglaterra. Dado que muchos ayuntamientos de todo el país buscan recortar los presupuestos culturales para ahorrar costes, investigaciones como ésta podrían ayudar a frenar la marea y proteger el sector.

“La gente suele experimentar conexiones emocionales con su patrimonio local, pero en economía con frecuencia se pasa por alto el vínculo entre patrimonio y bienestar. Esta innovadora investigación utiliza técnicas económicas para demostrar que el patrimonio no es sólo algo agradable de tener; tiene impactos significativos y mensurables en nuestro bienestar general”.

Adala Leeson, Jefa de Investigación Social y Económica, Inglaterra Histórica

El estudio 'Capital y bienestar del patrimonio cultural: examen de la relación entre la densidad del patrimonio y la satisfacción con la vida', escrito por Thomas Collwill, se publicó en el sitio web de la Inglaterra histórica. El informe puede ser descargar aquí.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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