¿Podría el patrimonio inspirar un nuevo ferrocarril europeo sostenible?

Hay nuevos planes para revivir el Trans Europ Express, una red de trenes que recorrió Europa hasta la década de 1990.

TEE Train 'L'Oiseau blue en 1979. Imagen: Steve Morgan, vía Wikimedia (CC BY-SA 3.0)
El TEE "L'Oiseau Bleu" a punto de partir de la Gare du Midi de Bruselas hacia París en 1979. Imagen: Steve Morgan, vía Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

En la batalla contra el cambio climático, volver al pasado podría inspirar una solución a nuestros problemas de tránsito. Una propuesta del gobierno alemán está utilizando el Trans Europ Express (TEE), una red anterior de trenes transfronterizos, como inspiración para el futuro: TEE 2.0. La gente ya no tendrá que perder el tiempo intercambiando trenes lentos para viajar por Europa, al menos, esa es la teoría.

En 1954, el director de los Ferrocarriles Holandeses fundó Trans Europ Express. En el apogeo del servicio, 45 trenes formaban parte de la red TEE en 1974. Iban desde España a Austria en el este y desde el sur de Italia a Dinamarca en el oeste. Cada tren tenía un nombre y hacía paradas solo en las principales ciudades de la ruta.

Los trenes rápidos y cómodos que podían cruzar fronteras eran ideales para las personas que iban al trabajo y en otros viajes todo el tiempo. Sin embargo, los trenes eran solo de primera clase y se agregó un suplemento especial al precio normal del boleto de primera clase, según la distancia que recorría el tren. La gente de negocios y los viajeros adinerados podían viajar a una ciudad extranjera y regresar en un día con lujo y comodidad.

Una locomotora TEE en Bahnpark Augsburg, Alemania. Imagen: netzroot (Flickr CC BY-SA-ND 2.0)

Desde finales de la década de 1970, la popularidad del TEE disminuyó. TEE enfrentó la competencia de las nuevas redes internacionales de trenes que ofrecían boletos de segunda clase. Además, los aviones se hicieron cada vez más populares para los viajes internacionales. ¿Por qué tomar un tren caro y lujoso a su destino cuando simplemente podría tomar un vuelo? Oficialmente, el tren expreso continuó hasta 1996, aunque la mayoría de sus servicios se detuvieron en la década de 1980.

Ahora, el único lugar para ver los trenes TEE restantes es en museos y patios de restauración. Las organizaciones holandesas de conservación del patrimonio y los entusiastas del patrimonio ferroviario han estado trabajando para salvar el último tren TEE holandés del depósito de chatarra durante varios años.

¿Una nueva vida para el Express?

En 2020 se propusieron nuevos planes para reactivar el servicio. A medida que Europa avanza hacia la sostenibilidad climática, volar entre ciudades es cada vez menos deseable. Dado que muchos europeos reconocen el daño que los automóviles y los aviones causan a nuestro medio ambiente, los trenes se están volviendo cada vez más populares. Como tal, una propuesta del gobierno alemán para crear un TEE 2.0 ha sido firmada por más de 20 ministros de transporte europeos. Las nuevas rutas de trenes podrían extenderse entre Amsterdam y Barcelona, ​​o Bruselas a Varsovia, por nombrar algunas.

No va a ser sencillo. Se requiere una nueva infraestructura ferroviaria, y siempre existe la cuestión práctica de coordinar una red de trenes en varios países. Una solución es crear una nueva compañía ferroviaria europea, pero las compañías ferroviarias locales pueden luchar contra eso.

Sin embargo, existe la plantilla del historial para trabajar. Ya se ha logrado una red de trenes paneuropea de esta escala, y ahora, en un momento en que los viajes en tren se están volviendo más atractivos tanto para los turistas como para los empresarios, aquí hay una gran oportunidad. El texto continúa debajo del video

Una preocupación con esta plantilla para la sostenibilidad es el precio. Si bien servicios como Thalys y Eurostar demuestran un mercado para viajes internacionales cómodos en tren, están lejos de ser la primera opción para quienes tienen un presupuesto limitado. El TEE del pasado no tenía que competir con las aerolíneas de bajo coste, y viajar por Europa ya no se considera un lujo. Los entusiastas de los trenes pueden dar la bienvenida a la propuesta, pero es difícil ver cuán útil será esta red cuando los aviones sean aún más rápidos y, a menudo, significativamente más baratos.

El nombre puede sugerir herencia, pero las cosas han cambiado desde el apogeo del servicio. Para ser realmente sostenible, tenemos que entender por qué fracasó el TEE, en lugar de qué funcionó. Una nueva red ferroviaria podría simbolizar la unidad europea y garantizar que vayamos por el buen camino en la lucha contra el cambio climático.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.