Un estudio especulativo encuentra una posible causa de los vikingos berserker

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Vikingos, Berserker Imagen: Oscar Montelius, (Dominio público)

Los berserkers eran infames guerreros vikingos que luchaban en una furia similar a un trance, y se decía que eran más fuertes y más peligrosos que otros guerreros. La causa de su estado mental intoxicado se ha especulado durante mucho tiempo, pero sin una respuesta definitiva. El etnobotánico Karsten Fatur de la universidad de Ljbuljana en Eslovenia cree, basándose en descripciones antiguas, que los guerreros pueden haber estado intoxicados con beleño.

Hyoscyamus niger
Hyoscyamus niger, o beleño es una planta venenosa originaria de Europa. Se ha encontrado en varias tumbas vikingas y otros sitios arqueológicos y se sabe que causa alucinaciones e inquietud, pero también agresión en las personas que lo consumen. Ha visto usos como anestésico y como sustancia psicoactiva, incluso utilizado por oráculos en la antigua Grecia.

Aunque especulativo, Fatur cree que el beleño es más probable que otras sustancias teorizadas, como el hongo agárico de mosca, ya que explica mejor los diversos efectos asociados con los guerreros. A pesar de causar alucinaciones, no se sabe que el agárico de mosca cause agresión. Tampoco causa dolores de cabeza ni visión borrosa, que se informaron con los berserkers. Beleño lo hace.

Lea más sobre el estudio en Ciencia Noruega.

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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