Mina South Mathiatis - Strongylos: un controvertido sitio del Patrimonio Mundial en Chipre

Figura 1 y XNUMX
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Los Sitios del Patrimonio Mundial se consideran monumentos importantes, donde se refleja la cultura de un país. Los monumentos se consideran edificios históricos, iglesias, ciudades amuralladas, pueblos rurales, etc. Pero ¿qué pasa con las minas? La isla de Chipre tiene una larga historia de minería que se remonta a la antigüedad y se expande hasta nuestros días. Minería en el 20th century ha dejado su huella con pozos a cielo abierto alrededor de las estribaciones de las montañas Troodos (Figura 1). La mayoría de estas minas aún no han sido restauradas, excepto la mina Amiantos. Cada mina tiene su propia historia y refleja la importancia a largo plazo de su protección para la preservación de la historicidad de la isla del cobre.

Envíanoslo por: Thea Christoforou.

Después de la crisis económica de 2013 que tuvo lugar en Chipre, se produjo un gran interés en la extracción de oro por parte de las empresas mineras de la isla. Los 20th Las minas abandonadas del siglo XXI parecían ser valiosas, especialmente las que todavía contienen una cantidad significativa de recursos minerales.

Estrongilos La mina, en el pueblo de Mathiatis (distrito de Nicosia) fue la primera mina que atrajo el interés de una empresa minera local, “Hellenic Copper Mines LTD” (Figura 2). En 2017, la empresa minera presentó una EIA (Evaluación de Impacto Ambiental) para obtener el permiso para extraer oro y otros minerales en la mina, retirando el antiguo vertedero de desechos de la década de 1930 y extrayendo más profundo en el tajo a cielo abierto. Fue entonces cuando se fundó una Iniciativa local, denominada “Grupo de Protección Histórica y Ambiental de Mathiatis” para evitar que este proyecto minero se llevara a cabo.

Figura 2: Mina Strongylos. Fuente: https://www.instagram.com/mathiatis.hep.initiative/?hl=el 
mathiatis.hep@gmail.com

El caso de Estrongilos fue desconcertante, no solo por la política de desarrollo gubernamental, que subrayó los esfuerzos de la empresa minera, sino también por el apoyo de inversionistas que buscaban beneficios económicos de la explotación de la mina. A través de numerosas discusiones con los Departamentos Gubernamentales y en el Parlamento, así como con la presentación de cartas, los miembros de la Iniciativa intentaron detener a la empresa minera (Figura 3). La primera solicitud de la empresa fue rechazada, lo que dio a la Iniciativa un activo importante para el futuro. La empresa volvió a presentar su solicitud por segunda vez, utilizando la restauración ambiental como excusa para acceder a la mina de Estrongilos (Figura 4). Esto nuevamente habría sido un problema, ya que la práctica habitual de las empresas en general es obtener el permiso y luego alternarlo para obtener más acceso al sitio. Esta vez, la empresa obtuvo el permiso para retirar solo los vertederos de residuos, sin más extracción. Por supuesto, la remoción de los vertederos causó más problemas ambientales. Después de que se retiraron los vertederos, la empresa se vio obligada a restaurar el área plantando árboles.

Figura 3: Foto de grupo de las Jornadas Europeas del Patrimonio, 2017, organizadas por el Grupo de Protección Histórica y Ambiental Mathaitis en la mina Strongylos. Al fondo se pueden ver antiguas galerías / pozos de la mina. Fuente: Iniciativa HEP

Aunque el caso se considera cerrado, la amenaza sigue siendo inminente. En diciembre de 2020 se presentó una EAE (Evaluación Ambiental Estratégica) del Ministerio de Agricultura, donde se presentó un plan completo de restauración de las minas abandonadas de la isla. Entre los diferentes temas discutidos, se da un apartado para explicar que aún existen recursos minerales que podrían explotarse, y Estrongilos el mío está incluido en esa lista.

Figura 4 y XNUMX

En este punto, es importante destacar el hecho de que la mina South Mathiatis es candidata a monumento de la UNESCO desde 2002, en la Categoría Mixta de Paisaje Natural y Cultural. Como cita el sitio web oficial de la UNESCO: “Este sitio debe considerarse parte de la ofiolita de Troodos, un fragmento de una corteza oceánica extremadamente bien conservada de 90 millones de años. Este es un excelente ejemplo de un depósito de sulfuro masivo volcanogénico tipo Chipre donde la parte superior oxidada no ha sido destruida. En las paredes del pozo abierto se conservan antiguas galerías (romanas) y adits, al igual que los diversos "ocres" de la zona gossan.”. Es la única mina que ostenta tal título y es el segundo monumento en Chipre en esta categoría. Es de suma importancia cuestionarnos si la explotación de los recursos minerales es tan esencial como para poner en peligro aún más este monumento del patrimonio cultural y natural. Aparte de lo anterior, la mina todavía tiene mucha evidencia arqueológica que espera ser investigada y estudiada. El sitio en sí ha sido restaurado casi ambientalmente y debido a la ausencia del factor humano, la flora y la fauna resurgieron hasta un punto de un valor ambiental considerable. Especies de murciélagos en peligro de extinción, protegidas por la ley europea, habitaban los pozos-galerías abandonadas de la mina (Figura 5).

Figura 5: Murciélagos Myotis Nattereri dentro de las galerías abandonadas de la mina Strongylos, en 2018. Fuente: Manos Botrini

Considerablemente, alguien podría preguntarse, por qué un monumento tan importante no ha sido declarado oficialmente como monumento de la UNESCO, una pregunta que debería dirigirse a los Departamentos Gubernamentales. Una pregunta más intrigante es por qué un gobierno europeo valora un monumento únicamente por su posible explotación financiera y no por su evidente carácter ambiental y cultural actual.

El "Grupo de Protección Histórica y Ambiental de Mathiatis" Initiative ha sugerido desde el principio que un sitio como Estrongilos El mío debería transformarse en un museo al aire libre donde alguien pueda presenciar la naturaleza (geología, flora, fauna) y la cultura (arqueología, historia) (Figura 6). El área ya ha sido incluida en la ruta autónoma “Itinerario de cobre de Chipre” del Viceministerio de Turismo, junto con otras minas en el área. Diferentes universidades e instituciones de todo el mundo visitan Chipre para investigar y explorar las minas abandonadas. La candidatura de la UNESCO debe considerarse una gran oportunidad para que el gobierno de Chipre siga un plan sostenible para Estrongilos mía.

Figura 6 y XNUMX

En conclusión, las minas de Chipre son monumentos tan importantes como otros sitios. Su restauración ambiental y promoción cultural podrían ser de gran valor para el gobierno chipriota, financiera y culturalmente. La larga historia de explotación de recursos minerales de la isla puede seguir una dirección diferente hacia un desarrollo sostenible, más bien hacia la destrucción ambiental y cultural.

Acerca del autor.

Thea Christoforou es una arqueóloga y activista de Chipre. Actualmente, es candidata a doctorado en arqueología en la Universidad de Chipre. Ha trabajado profesional y voluntariamente en diferentes ONG's, trabajando en la promoción y protección del Patrimonio Natural y Cultural de Chipre (Almyras-Taller Cultural y Ambiental, Grupo de Protección Histórica y Ambiental de Mathiatis, Asociación de Arqueólogos Chipriotas).

Referencias

  1. http://www.amiandos.eu/el/
  2. http://hcm.com.cy/site/ 
  3. https://www.facebook.com/historicalandenvironmentalgroupmathiatis
  4. https://cyprus-mail.com/2017/04/21/new-life-ancient-mathiatis-mine
  5. https://cyprus-mail.com/2018/08/04/mathiatis-groups-slam-mining-companys-trojan-horse-plan-to-extract-gold/
  6. Κυπριακή Δημοκρατία - Υπουργείο Γεωργίας, Αγροτικής Ανάπτυξης και Περιβάλλοντος - Τμήμα Γσεωλοντος. Δεκέμβριος 2020. Στρατηγική Μελέτη Περιβαλλοντικών Επιπτώσεων του Σχεδίου Δράσης Εγκαταλελειμμένων ΜεταλελνρννIACO. Consultores ambientales y de agua http://www.moa.gov.cy/moa/environment/environmentnew.nsf/All/714E948AC0AB8767C225864600261B4E/$file/M20200501.pdf?OpenElement
  7. https://whc.unesco.org/en/tentativelists/1674/
  8. https://www.visitcyprus.com/index.php/en/discovercyprus/rural/cultural-routes/item/655-copper-cultural-route

Este artículo se publicó originalmente en inglés. Los textos en otros idiomas se traducen por IA. Para cambiar el idioma: vaya al menú principal de arriba.

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