Un centro de antigüedades robadas: las autoridades belgas venden accidentalmente bronce de Ife robado por 240 €

La actitud laxa hacia los delitos relacionados con el arte causa escándalo, ya que un comerciante de arte flamenco exige 5 millones de euros para devolver el artefacto a Nigeria.

Los museos, los profesionales y los gobiernos se están pronunciando sobre la devolución de los artefactos saqueados a sus legítimos propietarios. Pero un caso notable en Bélgica muestra las dificultades a la hora de entregar el patrimonio robado. Después de que un comerciante de antigüedades flamenco pagara 240 € (!) por una figura de bronce robada valorada en millones, ahora se niega a devolvérsela a Nigeria a menos que alcancen el precio de 5 millones de €.

La cabeza de bronce de tamaño natural, el llamado "bronce de Ife", fue robada durante un violento robo en 1987 del Museo Nacional de la ciudad nigeriana de Jos, junto con otras ocho piezas. Solo treinta años después del robo, en 2017, el artefacto reapareció en Londres en una casa de subastas. Un anticuario flamenco trató de venderlo, pero después de una investigación, el bronce resultó ser robado. El vendedor reveló que compró la pieza en 2007, en una venta pública del Servicio Federal de Finanzas de Bélgica por solo 240 €, las plataformas de noticias De Tijd y NWS VRT informó.

Beneficio de la laxitud

Si bien el caso es ciertamente notable, está lejos de ser único en Bélgica. La investigación de De Tijd y VRT NWS mostró que el país es conocido internacionalmente como un centro para la venta y compra de antigüedades robadas. Debido a la falta de supervisión en la concesión de licencias de exportación, muchas antigüedades robadas se convertirían en "compras legales" en Bélgica. Las aduanas también apenas interceptan 'bienes culturales': solo 19 fueron incautados el año pasado y solo uno en 2018, AD escribió.

La cabeza de bronce robada. Imagen: Los tiempos

El dinero involucrado en el contrabando de antigüedades tampoco se detecta. En los últimos años, apenas se han reportado transacciones sospechosas a la unidad contra el lavado de dinero. Una de las principales razones es que simplemente casi nadie está investigando estas transacciones o licencias. Después de que la unidad de investigación de delitos relacionados con el arte de la policía de Bélgica fuera cerrada en 2015, solo quedaron un detective y un asistente para supervisar toda Bélgica. Truco informado. “El sector del arte y las antigüedades en Bélgica se ha beneficiado de esa laxitud”, admitió un portavoz del Parquet de Bruselas.

Rembrandt en la tienda nocturna

La desorganización es un ejemplo de la forma en que las autoridades belgas combaten los delitos relacionados con el arte. No pudieron encontrar ninguna información sobre cómo el bronce robado llegó a sus manos en primer lugar, a pesar de las múltiples consultas de los periodistas. Después de una búsqueda exhaustiva, el Servicio Financiero pudo entregar un papel garabateado con los detalles de la venta a un "respetado anticuario de Flandes Oriental". No está claro si el hombre sabía que estaba comprando un artefacto nigeriano incluido en la lista roja.

Imagina que roban un Rembrandt o un Rafael en el Louvre y luego aparece en una tienda nocturna en Nigeria… ¿Qué pasaría entonces?

Babatunde Adebiyi

Babatunde Adebiyi, de la Comisión de Museos y Monumentos de Nigeria, está convencido de que el comerciante sabía lo que estaba haciendo, dijo a VRT NWS. Es un reputado anticuario. Como comerciante de antigüedades, sabía que era una estatua de bronce de Ife que probablemente había sido saqueada. Sin embargo, optó por quedarse con la estatua”. Adebiyi no podía entender cómo las autoridades belgas pudieron vender la obra de arte en primer lugar: “Bélgica nunca debería haber vendido la cabeza de bronce públicamente. Si encuentras algo que ha sido robado, lo devuelves a su dueño. Eso no sucedió en este caso”.

Desestima la afirmación del comerciante de que compró el artefacto legalmente y, por lo tanto, no debería devolverlo. "No importa. La cabeza de bronce había sido señalada internacionalmente como patrimonio robado en el momento de la venta”. Si bien el comerciante redujo su precio a 60.000 XNUMX €, Nigeria todavía se niega a pagar. “¡Esta es una pieza de patrimonio nacional! Un hermoso objeto de arte hecho por nuestros antepasados ​​se trata como una mercancía plana”. Continuó: “Imagine que un Rembrandt o un Rafael son robados en el Louvre y luego aparecen en una tienda nocturna en Nigeria… ¿Qué pasaría entonces? ¡Europa exigiría inmediatamente la extradición y el arresto del comerciante nigeriano!”.

Cuestión de seguridad

El Museo Real de África Central en Tervuren, Bélgica. Imagen: EmDee (wikimedia) CC BY-SA 3.0

A pesar de las pruebas claras de que la cabeza de bronce es un artefacto robado, sigue sin estar claro qué se debe hacer con ella. El caso difiere de otras operaciones de devolución, como la Bronces de Benin. Por ejemplo, "¿tienen los nigerianos las instalaciones para proteger de forma segura este tipo de patrimonio?" se pregunta Julien Volper, curador del Museo Real de África Central en la ciudad belga de Tervuren. “En los años ochenta y noventa, hubo múltiples robos en museos de Nigeria, incluido el museo de Jos. Varias piezas de Ife fueron robadas en el proceso”, dijo. “Necesitamos averiguar cómo se robaron esas piezas y cómo se comercializaron en Occidente. Esto no es solo un asunto occidental”.

Babatunde Adebiyi se molestó cuando escuchó el argumento de Volper: “Es cierto que la seguridad en nuestros museos solía ser problemática. Hoy en día, sin embargo, nuestros museos son mucho más seguros. Y seguro o no, no importa. La cabeza de bronce es nuestra y debe ser devuelta a Nigeria. No hay nada más que decir al respecto”.

Fuente: AD (Holandés), Truco (Holandés), NWS VRT (Holandés)

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