Wem gehört das Gold des Schiffswracks von San José?

Spanien und Kolumbien streiten sich um den „Heiligen Gral der Schiffswracks“, als neue Bilder der Schätze der San José auftauchen

Aktion nahe der Küste von Cartagena, wo die Galeone San José von den Briten versenkt wurde. Bild: Samuel Scott (Wikimedia) CC-BY-SA-3.0

Goldmünzen, Smaragde, Kanonen und ein chinesisches Tafelservice: Das von kolumbianischen Marineoffizieren veröffentlichte Filmmaterial enthüllt einen Teil der Schätze des berühmten Schiffswracks der San-José-Galeone. Taucher fanden auch zwei weitere Schiffswracks in der Nähe des berühmten Schiffes, das 1708 von britischen Kriegsschiffen vor der Küste Kolumbiens versenkt wurde. Aber da die Bilder einen Schimmer dessen zeigen, was als „heiliger Gral der Schiffswracks“ bezeichnet wird, versuchen spanische und kolumbianische Beamte, das Eigentum an den Schiffen und ihren Schätzen zu beanspruchen.

Die Entdeckung der Galeone San José im Jahr 2015 durch die Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) war, gelinde gesagt, spektakulär. Während ihrer letzten Reise transportierte die 62-Kanonen-Galeone damals über 200 Tonnen Edelsteine ​​und kostbare Güter, was sie zu einer der größten Mengen an Wertgegenständen machte, die jemals auf See verloren gegangen sind. Da das Schiff zu dieser Zeit der spanischen Marine gehörte, beansprucht Spanien das Eigentum an dem Wrack und seinem Inhalt. Kolumbien behauptet jedoch, das Wrack fast 30 Jahre vor der Ankündigung des WHOI entdeckt zu haben. Wem gehört eigentlich ein historisches Schiffswrack?

Klare Konvention

Um die schwierige Frage von Eigentum und Schiffswracks zu beantworten, entwickelte die UNESCO 2001 eine Konvention, das Nachrichtenmagazin für Sicherheitsmanagement ASIS gemeldet. Die Konvention soll mehr internationale Zusammenarbeit schaffen, wenn es um den Schutz und die Verwaltung des kulturellen Erbes geht. In der Praxis bedeutet dies, dass Staaten Entdeckungen und jegliche Aktivitäten an Unterwasser-Kulturerbestätten durch Schiffe, die unter ihrem Schutz stehen, melden müssen. Die Staaten müssen außerdem die UNESCO und den Generalsekretär der Internationalen Meeresbodenbehörde des Gebiets über diese Entdeckungen und Aktivitäten informieren. Dann können Staaten ihr Interesse kundtun und gemeinsam daran arbeiten, Schiffswracks zu schützen oder zu bergen. Theoretisch ein wasserdichtes System.

In Wirklichkeit ist die Konvention weniger effektiv. Während Länder wie Spanien das Dekret unterzeichnet haben, haben sich Nationen wie die Vereinigten Staaten und Kolumbien geweigert, es zu unterzeichnen. Dies macht es schwierig zu bestimmen, wer für die Sicherheit der Website verantwortlich ist und wer sie verwalten darf. Da die Plünderung und Zerstörung von Unterwasserstätten laut UNESCO zugenommen haben, müssen Schutz, Erhaltung und vor allem Forschung an erster Stelle stehen. Das geht nur, wenn alle beteiligten Staaten bereit sind, eng zusammenzuarbeiten.

Eines der beiden neu entdeckten Schiffswracks in der Nähe der Galeone San José. Bild: BBC

Wer es findet darf es behalten?

Für Spanien ist die Antwort auf die Eigentumsfrage glasklar. Darin hieß es, das versunkene Wrack gehöre ihnen und die UNESCO solle das Kulturerbe beaufsichtigen BBC gemeldet. Da die San José im 18. Jahrhundert Teil der spanischen Marine war, ist sie ein sogenanntes „Staatsschiff“. Dies bedeutet, dass das Schiff und sein Inhalt gemäß den Vorschriften der Vereinten Nationen geschützt und Eigentum des spanischen Staates sind. Ein weiterer Grund, das Wrack Spanien zuzuordnen, ist die Anwesenheit von rund 570 verstorbenen Besatzungsmitgliedern. Dies seien spanische Staatsbürger und sollten respektiert werden, argumentiert Spanien.

Kolumbien weist jedoch auf das alte Seerecht hin, das am besten als „Finders Keepers“ beschrieben werden kann. Wenn ein von Menschenhand geschaffenes Objekt von seinem Besitzer verlassen wird, kann der erste Finder das Eigentum beanspruchen. Es ist jedoch schwierig festzustellen, ob ein Objekt absichtlich verlassen wurde. Da Kolumbien nicht genau bekannt gegeben hat, wo sich das Schiffswrack befindet – um potenzielle Plünderer und Diebe nicht anzulocken – ist es auch schwierig festzustellen, ob sich das Schiff überhaupt in kolumbianischen Gewässern befindet.

Kulturerbeexperten und Archäologen weisen darauf hin, dass Klarheit darüber, wer eine Stätte besitzt oder verwaltet, für ihren Schutz und ihren Wert als Kulturerbestätte von entscheidender Bedeutung ist. „Wir denken nicht an die Schätze – Silber, Gold und Smaragde“, sagte Ricardo Sanz Marcos, Mitglied des ASIS International Cultural Properties Council. „Wir denken an die Spur unserer Geschichte, die Spur des Handels unseres Volkes über Tausende von Jahren. Dies ist ein riesiges Problem, und die einzige Lösung besteht darin, dass ein Team von Ländern mit Ressourcen zusammenarbeitet, um es zu schützen.“

Unter den Wracks wurden auch Münzen, wertvolle Metalle und Steine ​​gefunden. Bild: BBC

Zusammenarbeit erforderlich

Es ist bei weitem nicht das erste Mal, dass ein Schiffbruch zu solchen Rechtsstreitigkeiten geführt hat, aber es gibt auch viele Fälle, in denen sich die Staaten ziemlich schnell einigen. Beispielsweise warf die Entdeckung eines holländischen Militärschiffs aus dem 17. Jahrhundert nahe der Küste von Trinidad und Tobago im Jahr 2014 ähnliche Fragen auf wie der Fund von San José. Der niederländische Staat traf Vereinbarungen mit Trinidad und einem örtlichen Museum, de Erfgoedstem gemeldet.

Kontakte zu lokalen Museen und Experten seien von entscheidender Bedeutung, sagte damals ein Sprecher des niederländischen Staatsdienstes für Kulturerbe. „Wir haben beispielsweise mit Australien einen Vertrag abgeschlossen, der besagt, dass alle niederländischen Schiffe in ihren Gewässern automatisch unter die Verwaltung der australischen Regierung fallen. Also versuchen wir immer, es gemeinsam zu erarbeiten. Bisher ist es gut gelaufen.“

Unter der Oberfläche

Unabhängig davon, ob Kolumbien oder Spanien den Rechtsstreit gewinnen werden, werden die Überreste von San José und zwei weiteren Schiffen für Forscher von Interesse bleiben. Abgesehen von den Schätzen der San José zeigten die an den Stätten gedrehten Aufnahmen ein Kolonialboot und einen Schoner, von denen angenommen wird, dass sie aus etwa der gleichen Zeit stammen wie der Unabhängigkeitskrieg Kolumbiens von Spanien vor etwa 200 Jahren.

„Wir haben jetzt zwei weitere Entdeckungen im selben Gebiet, die andere Möglichkeiten für archäologische Erkundungen aufzeigen“, sagte Marinekommandant Admiral Gabriel Pérez gegenüber der BBC. „Die Arbeit fängt also erst an.“

Quellen: ASIS, BBC, Erfgoedstem

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