Diese Benin-Bronzen könnten nach Benin-Stadt zurückkehren, wenn die britische Regierung sie zulässt. Bild: Sohn von Groucho (Flickr) CC BY 2.0

Die Debatte über gestohlene Kunst verschiebt sich, als Deutschland Benin-Bronzen zurückgeben will

Nach jahrelangen Diskussionen könnten die Benin-Bronzen endlich in ihre Herkunftsregion Nigeria zurückkehren. Die Sammlung geplünderter Kolonialkunst ist derzeit in westeuropäischen Museen verbreitet, aber das könnte bald enden. Deutschland erklärte, dass die gestohlene Kunst zu seinen rechtmäßigen Eigentümern zurückkehren müsse, was zu einer umfassenden Debatte innerhalb Europas führen würde.

Darüber hinaus besuchte der Leiter der Kulturabteilung des deutschen Außenministeriums, Andreas Görgen, Nigeria, um die Rückkehr der Bronzen zu besprechen Süddeutsche Zeitung. Seitdem haben Institutionen wie die University of Aberdeen und das Humboldt-Forum erklärt, dass sie bereit sind, ihren Teil der Sammlung zurückzugeben. Aber wie sind die Benin-Bronzen überhaupt nach Europa gekommen? Und wie sieht ihre Zukunft aus? 

Place of Origin

Britische Streitkräfte mit erbeuteten Bronzen, Artefakten und Stoßzähnen aus Benin City.

Die Bronzen sind eine Sammlung von Kunstwerken meist aus Benin City, eine Stadt im heutigen Nigeria. Die Stadt war früher die wichtigste Stadt des afrikanischen Edo-Königreichs Benin und bekannt für ihre Bronze- und Elfenbeinskulpturen. Viele dieser Artefakte wurden im Stadtpalast aufbewahrt. Die Skulpturen repräsentieren oft einen Oba, einen Benin-König. 

1897 durchsuchten britische Truppen Benin City während einer Militärexpedition. Sie zerstörten den Palast und erbeuteten über 4000 Artefakte. Viele an der Plünderung beteiligte Soldaten und Administratoren verkauften ihre Beute an Museen und Kunstsammler. Das British Museum beherbergt derzeit die weltweit größte Sammlung von Bronzen, die auf ihrer Website zu sehen sind Website .

VerschiebungDebatte

Viele geschnitzte Stoßzähne, bekannt als Oko, wurden 1897 ebenfalls aus Benin City entnommen. Dieses Objekt landete im Brooklyn Museum in New York, USA. Bild: Brooklyn Museum Offene Sammlung CC BY 3.0

Ein weiteres Institut mit vielen Benin-Bronzen, das Deutsche Ethnologische Museum, wollte die Hälfte der Objekte in einem neuen Museum, dem Humboldt-Forum, ausstellen. Dieses Museum für außereuropäische Kunst in Berlin ist jedoch der Ansicht, dass die Ausstellung nur Repliken zeigen sollte. Regisseur Hartmut Dorgerloh glaubte, dass die Skulpturen und andere Objekte bis Herbst dieses Jahres nach Nigeria zurückkehren könnten. The Guardian gemeldet. 

Jetzt, da Deutschland sich aktiv für die Rückkehr der Benin-Bronzen einsetzt, denken auch andere europäische Länder darüber nach, geplünderte Kolonialkunst zurückzugeben. Der niederländische Forscher Jos van Beurden glaubt, dass dies das Ergebnis jahrzehntelanger Debatten über die Restaurierung ist. "Vor zehn Jahren war das undenkbar", sagte er Die New York Times. Zu dieser Zeit wurde der Mangel an Sicherheit und Wissen in den Ländern, die die Objekte zurückhaben wollen, betont. Jetzt versuchen Museen herauszufinden, wie diese Stücke in unsere Sammlung gelangen und ob sie sie zurückgeben sollten.

Abteilung in Großbritannien

In Großbritannien haben Museen unterschiedlich auf die deutsche Entscheidung reagiert, die geplünderte Kolonialkunst zurückzugeben. Die Universität von Aberdeen kündigte an, eine Benin-Bronze in a zurückzugeben Pressemitteilung. Die Universität kaufte das Objekt 1957, aber eine laufende Überprüfung ihrer Sammlung ergab, dass der Oba "auf eine Weise erworben wurde, die wir heute als äußerst unmoralisch betrachten". Sie können die Bronze im Video unten überprüfen (Text weiter unter Video).

Andere regionale Museen, wie das Cambridge Museum für Archäologie und Anthropologie, sagten, dass das Museum die Objekte zurückgeben würde, wenn die Eigentümer einen Anspruch geltend machen würden. The Guardian berichtet. Andere Institutionen erwähnten ähnliche Aussagen oder untersuchen die Herkunft ihrer Bronzen weiter, bevor sie eine Entscheidung treffen.

Nationale Institutionen wie das British Museum werden jedoch durch das British Museum Act 1963 und das Heritage Act 1983 daran gehindert, Gegenstände zurückzugeben. Es ist nicht das erste Mal, dass das Museum kritisiert wurde, gestohlene Artefakte nicht restauriert zu haben. Vor kurzem behauptete Griechenland, neue Beweise für das Eigentum an der zu haben Parthenonmurmeln ausgestellt im British Museum.

Future Home

In der Zwischenzeit baut Nigeria in Benin City ein Museum, in dem die Artefakte nach seiner Rückkehr aufbewahrt werden. Das vorgeschlagene Edo Museum für westafrikanische Kunst soll 2025 seine Pforten öffnen. Neben dem Museum wird das Gebäude auch andere Infrastrukturen des kulturellen Erbes und die Ruinen von Obas Palast umfassen.

Quelle: British Museum, Die New York Times (Niederländisch), Süddeutsche Zeitung (Deutsche), The Guardian (23-03-2021), The Guardian (26-03-2021), University of Aberdeen und Wikipedia

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