Skelett bei entdeckt in Lincolnshire
Skelett bei entdeckt am Standort Lincolnshire Bild: University of Sheffield

Überreste des angelsächsischen Friedhofs in Lincolnshire entdeckt

Viele verschwenderische Grabbeigaben gehörten Frauen, darunter Bernsteinketten, Glas- und Bergkristallperlen sowie persönliche Gegenstände wie eine Pinzette

Ausgrabungen haben mehr als 20 Bestattungen auf dem außergewöhnlichen Friedhof in den Lincolnshire Wolds aus dem späten fünften bis mittleren sechsten Jahrhundert nach Christus ergeben.

Die Ausgrabung am Standort in Scremby, Lincolnshire, wurde von Dr. Hugh Willmott und Dr. Katie Hemer von der Abteilung für Archäologie der Universität Sheffield in Zusammenarbeit mit Dr. Adam Daubney, dem Verbindungsbeamten von Lincolnshire Finds für das Portable Antiquities Scheme, geleitet.

Der Friedhof wurde zum ersten Mal ans Licht gebracht, als ein örtlicher Metalldektorist eine Reihe angelsächsischer Artefakte entdeckte, darunter kupfervergoldete Broschen, Eisenschildbosse und Speerköpfe.

Die Funde waren typisch für jene, die in frühen angelsächsischen Bestattungen gefunden wurden. Daher musste das Gelände ausgegraben werden, um sicherzustellen, dass weitere Artefakte gefunden, aufgezeichnet und aufbewahrt wurden, bevor sie durch landwirtschaftliche Aktivitäten zerstört werden konnten.

Internationale Freiwillige, Studenten der University of Sheffield und Mitglieder der RAF von nahe gelegenen Stationen nahmen an der Ausgrabung teil, die erstmals seit dem 19. Jahrhundert eingehend untersucht wurde.

Dr. Hugh Willmott, Dozent für Europäische Historische Archäologie an der Universität von Sheffield, sagte: „Fast ausnahmslos wurden die Bestattungen von einer Vielzahl von Gegenständen begleitet, die den Bestattungsriten entsprachen, die in den frühen Jahrhunderten der germanischen Migration nach Sheffield eingeführt wurden Ostengland.

„Besonders interessant ist der erhebliche Anteil sehr verschwenderischer Bestattungen, die Frauen gehörten. Diese Frauen trugen Halsketten aus manchmal Hunderten von Bernstein-, Glas- und Bergkristallperlen, benutzten persönliche Gegenstände wie eine Pinzette, trugen Stofftaschen, die von Elefantenelfenbeinringen offengehalten wurden, und trugen exquisit dekorierte Broschen, um ihre Kleidung zu befestigen.

„Zwei Frauen erhielten sogar silberne Fingerringe und eine silberne Schnalle, wie sie üblicherweise in jütischen Gemeinden in Kent verwendet wird. Es wurden auch möblierte Bestattungen von Männern identifiziert, darunter eine Reihe von Bestattungen, die mit Waffen wie Speeren und Schilden begraben waren.

Dr. Willmott fügte hinzu: „In den in diesem Jahr ausgegrabenen Teilen des Friedhofs fehlten besonders Kinder. Eine der auffälligsten Bestattungen war jedoch die einer reich gekleideten Frau, die mit einem Baby im linken Arm begraben wurde.

"Die Erhaltung der Skelettreste sowie die vielen Grabfunde bieten eine aufregende Gelegenheit, die soziale und kulturelle Dynamik der Gemeinde zu erkunden, die beschlossen hat, ihre Toten auf diesem kalkhaltigen Aufschluss zu begraben."

Um so viel wie möglich über den Ort und die dort begrabenen zu verstehen, werden an der Universität von Sheffield eine Reihe wissenschaftlicher Untersuchungen durch die Abteilung für Archäologie durchgeführt.

Die menschlichen Überreste werden einer vollständigen osteologischen Untersuchung unterzogen, während eine stabile Isotopenanalyse von Zähnen und Knochen ermittelt, wo die Individuen als Kinder aufgewachsen sind und welche Nahrungsressourcen sie gegessen haben.

Dr. Katie Hemer, Dozentin für Bioarchäologie an der Universität von Sheffield, sagte: „Die Analyse erstreckt sich auch auf eine Reihe von Funden, einschließlich der Bernsteinperlen, die in Zusammenarbeit mit Kollegen vom Sheffield Department of Physics hergestellt werden. Wir werden die Elementzusammensetzung der Metallarbeiten analysieren und die Elefantenarten identifizieren, aus denen die Elfenbeinringe hervorgegangen sind.

"Die facettenreiche Untersuchung des Projekts, die modernste wissenschaftliche Techniken umfasst, wird es den Archäologen von Sheffield ermöglichen, wichtige Fragen zu frühen angelsächsischen Gemeinden im Osten Englands zu stellen und zu beantworten."

Die Ausgrabung wird am 4. November 9 um 28 Uhr auf BBC2018 bei Digging for Britain gezeigt.
Moderatorin Professor Alice Roberts wird Dr. Hugh Willmott im Studio interviewen. Die Zuschauer werden sehen, wie sich die Ausgrabung entfaltet, und die aufregenden Ergebnisse einiger unserer vorläufigen Analysen hören.

Die Abteilung für Archäologie der Universität Sheffield ist eine der angesehensten archäologischen Abteilungen in Europa, die ihren Studenten Zugang zu den neuesten Innovationen auf diesem Gebiet bietet, die in einer dynamischen und lebendigen internationalen Gemeinschaft durchgeführt werden.

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