Archäologen graben eines der frühesten christlichen Wikingergräber in der Nähe von Sigtuna in Schweden aus. Bild: Uppdrag arkeologi/Youtube

Wikingergräber in Schweden zeigen Übergang zum Christentum

In Sigtuna, einer Stadt in Schweden, haben Archäologen die gut erhaltenen Skelette von acht Individuen gefunden. Die vier Erwachsenen und vier Kinder wurden vor rund 1000 Jahren in ihren Gräbern beigesetzt. Obwohl es nicht die erste Ausgrabung in Sigtuna ist, könnten die Funde ein Zeichen für den Aufstieg des Christentums in der ehemaligen Wikingersiedlung sein.

Archäologen fanden die Gräber, als sie ein Gebiet untersuchten, in dem ein Haus gebaut werden sollte. „Der christliche Charakter der jetzt ausgegrabenen Gräber ist aufgrund der Gräberanordnung offensichtlich“, sagte Projektleiter Johan Runer in a Youtube Video. Diese speziell angelegten Gräber sind jedoch die ersten ihrer Art in der Nähe von Sigtuna, sagte er der Nachrichtenagentur Live-Wissenschaft.

Traditionen verbinden

Die schwedischen Archäologen, die die Ausgrabungen durchführen, vermuten, dass die Grabstätte von Nordmännern genutzt wurde, die zum Christentum konvertierten. Das Christentum erreichte Schweden erstmals um das 9. Jahrhundert n. Chr., aber es dauerte etwa 200 Jahre, bis die gesamte Region christlich wurde.

Archäologen graben eines der Gräber aus. Bild: Uppdrag arkeologi/Youtube

Die meisten Skelette waren flach auf dem Rücken in Richtung Ost-West-Position vergraben, die für die Ausgrabung zuständige Firma, Updag arkeologi, angegeben. Die Gräber enthielten auch Holzkohle und verbrannte Särge, was darauf hindeutet, dass die Bestattungen Feuerrituale beinhalteten. Das Team entdeckte auch mehrere Steinhaufen auf den Gräbern. Solche Aspekte waren in Gräbern aus der christlichen Wikingerzeit üblich, wurden jedoch laut Runer in Sigtuna selten gefunden. 

Das Team fand auch andere Objekte in der Grabstätte der Wikinger, darunter Münzfragmente, einen feinen verzierten Knochenkamm und die Überreste eines Ledergürtels. Die Kombination von Grabbeigaben und christlichen Elementen zeigt, dass diese Gräber mehrere christliche und ältere Grabtraditionen vereinen. Daher können sie neue Erkenntnisse über die Entwicklung des Gebietes am Ende der Wikingerzeit (um 1050 n. Chr.) liefern. Die ersten Studienergebnisse werden voraussichtlich im Herbst 2021 veröffentlicht.

Der feine verzierte Knochenkamm, der an einem der Gräber gefunden wurde. Bild: Uppdrag arkeologi/Youtube

Quelle: Live-Wissenschaft, Updag arkeologi (Schwedisch) und Youtube (Schwedisch)

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