Die Forschungsstation auf Snow Hill Island. Im Vordergrund sieht man, wie das Schmelzwasser Bodenerosion und Erdrutsche verursacht
Die Forschungsstation auf Snow Hill Island. Im Vordergrund sieht man, wie das Schmelzwasser Bodenerosion und Erdrutsche verursacht. Bild: Gunnar Almevik CC0

Schmelzendes Eis bedroht die Überreste einer historischen Polarexpedition

Die Überreste der Antarktisexpedition von Otto Nordenskjöld sind noch gut erhalten. Schmelzendes Eis und steigende Temperaturen können sie jedoch ins Meer fegen. Neue Dokumentationen werden eine Grundlage für das zukünftige Management bilden und gleichzeitig Wissen über ein kulturelles Erbe verbreiten, das vielen Menschen weitgehend unbekannt ist.

Auf Snow Hill Island in der nördlichen Antarktis steht ein einzelnes Holzhaus am Ufer mit Blick auf das Weddellmeer. Drähte verankern das Haus fest im felsigen Boden, um vor Winden zu schützen, die manchmal sehr stark sein können. Im Inneren befinden sich drei kleine Schlafzimmer und eine einfache Küche. Otto Nordenskjöld lebte und arbeitete hier in den Wintern 1902 und 1903 fast zwei Jahre lang mit einigen Mitgliedern seiner Polarexpedition.

„Das Haus ist in überraschend gutem Zustand. Es wurden jetzt Fotos und Hinweisschilder aufgestellt, und das Haus ist heute wie ein Museum für lokales Erbe, aber das Gefühl, dort zu sein, wenn es passiert ist, ist immer noch spürbar “, sagt Gunnar Almevik, Antiquar und Professor an der Universität Göteborg.

Ende Dezember reisten Gunnar Almevik und sein Kollege Jonathan Westin zusammen mit einem schwedisch-argentinischen Forschungsteam, CHAQ2020, in die Antarktis. Ihre Aufgabe: im Auftrag des Swedish National Heritage Board den Zustand der fünf Denkmäler zu dokumentieren und zu bewerten, die die schwedische Polarexpedition von 1901–1903 hinterlassen hat.

Der Klimawandel ist die größte Bedrohung
„Was für Überreste sind das? Wie ist ihr Status? Was getan werden muss? Bisher gab es keine konzertierte Wissensbasis. Ein Großteil der einzelnen Überreste befindet sich noch in gutem Zustand “, sagt Gunnar Almevik. Sie sind jedoch vom Klimawandel bedroht.

„Das Anlegen von neuem Teerpapier und das Reparieren der Fenster im Haus auf Snow Hill ist relativ einfach. Die ernsthafte Bedrohung, die für alle Überreste der Polarexpedition von Nordenskjöld gilt, geht auf das sich ändernde Klima zurück “, sagt er.

Laut Gunnar Almevik ist ein Erhaltungshorizont von hundert Jahren nicht möglich. Gegenwärtig wären dreißig oder fünfzig Jahre vernünftiger. Das Bewegen der Überreste ist eine Möglichkeit, aber er stellt fest, dass es schwierig ist, Orte in der Nähe zu finden, die weniger anfällig für den Klimawandel sind.

„Wir können unsere digitale Dokumentation mit den historischen Fotos und präzisen Vermessungen von 1901 vergleichen, die Snow Hill und die unmittelbare Umgebung der Forschungsstation dokumentierten. Dies zeigt deutlich, dass die Hügel, in denen Laboratorien und Messstationen eingerichtet wurden, teilweise erodiert und ins Meer geschwommen sind.

Alle vom Team besuchten Überreste wurden dokumentiert und hinsichtlich ihres Zustands, der Risiken und des Handlungsbedarfs beschrieben. Die Bewertung des Zustands basiert auf dem internationalen Standard für Zustandserhebungen des gebauten kulturellen Erbes (SS-EN 16096: 2012).

Ein wichtiger Zweck der Dokumentation ist die Bereitstellung von Daten darüber, wie das kulturelle Erbe in Zukunft erhalten und verwaltet werden sollte. In der Antarktis gibt es knapp hundert historische Stätten und Denkmäler, die durch den Antarktisvertrag geschützt sind. Die Verantwortung für die Verwaltung der Überreste der Nordenskjöld-Expedition teilen sich Argentinien und Schweden.

„Wir bereiten einen Bericht vor, der als Grundlage für weitere Diskussionen darüber dienen wird, was Schweden mit den Überresten tun kann“, sagt Gunnar Almevik.

Ein Teil der Dokumentation wurde mit Drohnen erstellt
Ein Teil der Dokumentation wurde mit Drohnen erstellt. Bild: Gunnar Almevik CC0

Visualisierung eines unzugänglichen kulturellen Erbes
Er hofft, dass ihre umfangreiche Dokumentation auch dazu beitragen wird, Wissen über ein fast vergessenes kulturelles Erbe zu verbreiten. Das Haus auf Snow Hill Island wurde zusammen mit anderen Überresten und der umgebenden Landschaft mithilfe von Technologien wie Drohnen, Laserscanning und Photogrammetrie, aber auch mit traditionellen Methoden mit Skizzen und Beschreibungen dokumentiert. Die Forscher machten auch Filme und nahmen viele verschiedene Geräusche auf, wie Stürme und Pinguine.

"Es gibt großartige Bildungschancen, und wir möchten, dass die Öffentlichkeit diese Umgebungen erleben kann, vielleicht virtuell oder durch ein interaktives Modell."

Mit dem Zentrum für Digitale Geisteswissenschaften der Universität Göteborg laufen bereits Gespräche. Das Polarzentrum in Gränna hat laut Gunnar Almevik ebenfalls Interesse gezeigt.

„Wir werden alle Daten zur Verfügung stellen und sicherstellen, dass jeder, der dies wünscht, darauf zugreifen kann. Dann liegt es an anderen, das Material pädagogisch interessant zu machen. Das ist eine Aufgabe für die Museen “, sagt Gunnar Almevik.

Der Bericht an das National Heritage Board wird voraussichtlich im Frühjahr 2020 fertiggestellt. Gunnar Almevik hofft, dass die Daten aus der Dokumentation später im Jahr verfügbar sein werden.

Dieser Artikel wurde von der schwedischen National Heritage Board gesendet und ursprünglich auf ihrer veröffentlicht Website .

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