Könnte Blueways eine neue Welle des nachhaltigen Tourismus auslösen?

Der Fluss Boyne in Irland ist auch Teil des weltweit ersten Netzes von Blueways. Bild: revolution-gd (Canva)

Während der Covid-19-Pandemie haben sich viele Stimmen dafür eingesetzt, den Tourismus nachhaltiger zu gestalten, um die oft verheerenden Auswirkungen des Massentourismus zu bekämpfen. Eine mögliche Lösung, um Besucher von den berühmten Hotspots und Touristenfallen wegzulocken, könnte die Schaffung sogenannter „Blueways“ sein – ein Netzwerk von Wasserbecken wie Seen, Flüssen und Küsten mit einer für den Outdoor-Tourismus geeigneten Infrastruktur. Da Irland jetzt die weltweit ersten Blueways beherbergt, könnte dies der Beginn einer neuen Welle des nachhaltigen Tourismus sein?

Am 5. April ernannte der irische Tourismusverband Fáilte Ireland die Blueways in Meath, Tipperary, Clare und Galway als Blueways, so der nationale Nachrichtendienst RTÉ. Zu ihrem besonderen Status gehört es, in Irland „Weltklasse-Reiseziele für wasserbasierte und wasserseitige Aktivitäten“ zu sein. Laut Fáilte Ireland erfreuen sich mindestens 73 % der einheimischen Touristen in Irland an naturbezogenen Aktivitäten wie Spazierengehen, Wandern, Schwimmen, Radfahren oder Kanufahren.

Schloss Nenagh. Bild: David P. Howard (Geograph) CC BY-SA 2.0

Die Routen konzentrieren sich darauf, Erholung für den Tourismus in Irland anzubieten, heben aber auch das natürliche, industrielle und kulturelle Erbe des Landes hervor. Nach einem Spaziergang, Radfahren oder sogar Paddeln entlang der irischen Kanäle und Küsten können Reisende beispielsweise das bemerkenswerte Nenagh Castle oder das St. George's Heritage Centre besuchen, um mehr über die Geschichte von Carrick zu erfahren. Die zahlreichen Anwesen, Kunstgalerien und Städte, die entlang der Routen verstreut sind, fungieren als Scheinwerfer auf einen Teil der weniger bekannten Geschichte und des Erbes Irlands. Der Bürgermeister gemeldet.

Kreuzfahrt durch Katalonien

Obwohl Irland die Ehre haben könnte, die ersten Blueways der Welt zu starten, sitzen andere nicht untätig herum. Im Jahr 2021 brachte die Provinz Barcelona in Spanien die Idee auf, mehrere „Vies Blaves“ (Blueways) zu schaffen, die durch 59 Gemeinden in sieben verschiedenen Landkreisen verlaufen. Das Projekt zielt darauf ab, ein Netzwerk nachhaltiger lokaler Mobilität zu schaffen, den Zugang zum vielfältigen Erbe der Region zu verbessern und die Entwicklung des lokalen Tourismus, des EU-finanzierten Kooperationsprogramms, zu unterstützen Interreg Europa schrieb. Der erste Abschnitt soll bis 2025 fertiggestellt sein, berichtete die katalanische Nachrichtenplattform CCMA. Der Text wird unter dem Video fortgesetzt.

Das Projekt Vies Blaves erklärt (mit englischen Untertiteln).

Für den Tourismussektor in Barcelona soll das Projekt „die Zukunft des Tourismus“ ankurbeln, so Fernando Valdés, Staatssekretär für Tourismus. Abgesehen davon, das Erbe der Region für Touristen zugänglicher zu machen, zielen die Beteiligten darauf ab, die große Anzahl von Besuchern zu verteilen. „Wir möchten, dass Besucher, die auf Barcelona als internationales Touristenziel setzen, entdecken, dass es in einer halben oder einer Stunde Entfernung ein ganzes Erlebnis gibt“, erklärte Abigail Garrido von der Provinzregierung von Barcelona.

Leichter gesagt als getan

Während die Wasserwege eine neue Art sein könnten, weniger bekannte Gebiete zu erkunden und einzubeziehen, ist das Konzept der Tourismuspfade dies sicherlich nicht. In vielen Ländern gibt es bereits sogenannte „Greenways“, die aufgegebene Straßen- und Schieneninfrastruktur nutzen und daraus eine naturnahe Fahrradinfrastruktur machen. Bekannte Greenways in Europa sind die EuroVelo-Radwege in ganz Europa, die Via Verde del Pas in Spanien und der Waterford Greenway in Irland.

So interessant und positiv diese Routen auch klingen, ihre Erstellung und Pflege ist leichter gesagt als getan. Beispielsweise sind die Irish Blueways eine Zusammenarbeit zwischen dem Fremdenverkehrsamt, Sport Ireland, Waterways Ireland, Sport Northern Ireland und Tourism Northern Ireland. Auch lokale Behörden werden einbezogen, um lokale Aktivitäten und Sehenswürdigkeiten optimal zu nutzen.

Die Kosten für das spanische Vies Blaves-Projekt werden derweil auf 54 Millionen Euro geschätzt. Der Plan muss auch sicherstellen, dass das empfindliche Naturerbe der Region während des Baus der erforderlichen Infrastruktur intakt bleibt. Obwohl noch viel Arbeit vor uns liegt, könnte die Schaffung von Blueways sicherlich einen neuen Trend inspirieren, den Tourismus für Reisende und Einheimische zugänglicher zu machen und ihn gleichzeitig für alle nachhaltig zu halten.

Quellen: Blueways Irland, CCMA (Katalanisch), Interreg Europa, RTÉ und Der Bürgermeister

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