Lange überfällig? Britisches Museum deutet Deal mit Griechenland wegen Parthenon-Marmor an

Nach jahrzehntelanger Diskussion besteht eine geringe Chance, dass die Elgin-Murmeln nach Griechenland zurückkehren

Bild: Justin Norris, alltogetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Alle Teile CC.
George Osborne vom British Museum sagte, „es gibt einen Deal zu machen“ über die Parthenon-Murmeln. Bild: Justin Norris, alltogetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Alle Teile CC.

In einer überraschenden Änderung der Erzählung schlug George Osborne, Vorsitzender des British Museum, vor, dass die Parthenon-Skulpturen – oft als Elgin-Skulpturen bezeichnet – nach Griechenland zurückkehren könnten. In einer Erklärung sagte der Vorsitzende, dass ein "Deal gemacht werden muss", solange Verhandlungen zwischen "vernünftigen Leuten" geführt werden. Das berichtet Euronews dass der Vorsitzende Möglichkeiten für eine langfristige Ausleihe der Murmeln sieht.

Die Debatte um die Skulpturen hat eine lange Geschichte. Schon damals gab es Widerstand; Lord Byron, ein prominenter englischer Dichter, schrieb Der Fluch der Minerva als er entdeckte, dass Elgin die Friese vom Parthenon genommen hatte. Die Debatte erreichte die Öffentlichkeit in den 1980er Jahren, als Melina Mercouri, griechische Kulturministerin, begann, sich für ihre Rückkehr einzusetzen. In den letzten Jahren mögen Prominente George Clooney und Stephen Fry haben zusammen mit vielen Aktivisten und Akademikern ihre Unterstützung für die Restitution zum Ausdruck gebracht.

Was hat das Museum vorher gesagt?

Ist das nur Teil einer Strategie, um das Image des Museums angesichts wachsender Kritik aufzupolieren? ITV News interviewte kürzlich Jonathan Williams, den stellvertretenden Direktor des Museums, der dieselben Rechtfertigungen bezüglich der Parthenon-Skulpturen wiederholte, an denen das Museum seit Jahren festhält. „Die Welt braucht diese Objekte, um hier in London zu bleiben […] im Rahmen dieser globalen Sammlung“, lautete seine Antwort auf die Frage, ob sie nach Griechenland zurückgebracht werden sollten.

Dan Hicks, Oxford-Professor und Autor von „The Brutish Museums“, ist einer von vielen, die die Rückkehr der Skulpturen nach Griechenland fordern

Im Jahr 2021 bekräftigte der britische Premierminister Boris Johnson nachdrücklich, dass die Murmeln dies tun sollten in Großbritannien bleiben, wobei die Regierung behauptet, dass sie legal von Lord Elgin gekauft wurden. Griechenlands Kulturministerin Lina Mendoni wies dies umgehend zurück: Johnsons Argumentation beruhe auf einem konkreten historischen Dokument, das noch nicht gefunden sei. Forscher sprechen Beachten Sie beim Internationalen Workshop zur Wiedervereinigung der Parthenon-Skulpturen, dass das Dokument, das Elgins Arbeitern gegeben wurde, ihnen nicht erlaubte, Stücke vom Parthenon zu schnitzen. Sie argumentieren, dass die Entfernung eines Denkmals einen „firman“ des Sultans erfordert hätte, der nie gefunden wurde.

Die Änderung der Haltung könnte eine subtile Reaktion auf die UNESCO sein. Ende 2021 machte die Organisation a wegweisender Anruf an die britische Regierung, um die Restitutionsfrage nach einem einstimmigen Votum anzugehen. Zuvor hatten Regierungsbeamte erklärt, dass die Entscheidung nur von den Treuhändern des British Museum getroffen werden könne. Nach Ansicht des Ausschusses handelt es sich jedoch um eine Frage der internationalen Beziehungen zwischen Griechenland und Großbritannien. Darüber hinaus unterstützt die UNESCO die griechische Seite in dieser Angelegenheit.

Eine Einstellungsänderung

Osbornes Kommentare konzentrieren sich insbesondere auf das Teilen und nicht auf das Zurückgeben, was weit hinter dem zurückbleibt, was viele vom Museum gefordert haben. Die Restitution würde die Übertragung des Eigentums an den Skulpturen nach Griechenland erfordern. Eine langfristige Leihgabe würde immer noch symbolisch suggerieren, dass die Parthenon-Murmeln britisch sind und daher unter der Kontrolle des British Museum stehen.

Palermo-Fragment Parthenon-Murmeln
Das Palermo-Fragment der Parthenon-Murmeln wird vor Ende 2021 an Griechenland zurückgegeben. Quelle: John Kolsedis CC BY SA 2.5

Beide Italien und Frankreich haben in den letzten Jahren Teile der Parthenon-Murmeln als langfristige Leihgaben an Griechenland zurückgegeben. In diesen Fällen stellte Griechenland den Museen im Austausch ein anderes Kulturgut zur Verfügung. Das könnte die Lösung sein, die Osborne anstrebt, auch wenn es ein Kompromiss für Griechenland ist. Diplomatisch ist es möglicherweise einfacher, das British Museum von einem Tausch zu überzeugen, der den Briten vorgeschlagen wurde spätes 2021.

Einige haben sogar darauf hingewiesen Hightech-3D-Druck als Lösung des Problems. Griechenland würde das Original besitzen, und das Britische Museum hätte immer noch etwas zu bieten, das eifrigen Besuchern zu zeigen wäre. Angesichts der kulturellen Aura, die die Skulpturen haben, erscheint es jedoch unwahrscheinlich, dass das Museum gerne etwas anderes als die echten Werke selbst zeigen würde.

Die Parthenon-Murmeln sind vielleicht noch nicht auf dem Weg zurück nach Griechenland, aber die Einstellung scheint sich zu ändern, sogar im British Museum.

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