Europäische Kommission startet neues Projekt zum Schutz jüdischer Friedhöfe in Mittel- und Osteuropa

ESJF Vermesser auf dem jüdischen Friedhof in Ożarów, Polen. Bild: ESJF
ESJF Vermesser auf dem jüdischen Friedhof in Ożarów, Polen. Bild: ESJF

Die Europäische Kommission hat ein neues Projekt „Protecting the Jewish Cemeteries of Europe“ gestartet, um jüdische Friedhöfe in sieben europäischen Ländern zu schützen: Georgien, Ungarn, Litauen, Moldawien, Polen, Slowakei und Ukraine. Das Projekt umfasst eine neue vorbereitende Maßnahme, die von einem Konsortium unter der Leitung von durchgeführt wird ESJF European Jewish Cemeteries Initiative zusammen mit dem Stiftung für jüdisches Erbe und Centropa.

Das Projekt wurde mit 1.2 Millionen Euro gefördert und ist die erste konkrete Maßnahme der EU-Strategie zur Bekämpfung des Antisemitismus und zur Förderung jüdischen Lebens. Es stellt eine Fortsetzung der beiden vorherigen ESJF-geführten Pilotprojekte dar, die ebenfalls von der Kommission von 2018-20 und 2020-21 finanziert wurden. 

ESJF-Lehrerseminar in Kaunas, Litauen. Bild: ESJF

Katharina von Schnurbein, EC-Koordinatorin zur Bekämpfung des Antisemitismus, betonte die Bedeutung des jüdischen Kulturerbes als Teil des europäischen Erbes in der EU sowie in ihren Nachbarländern.  

„Das Hervorheben der jüdischen Lokalgeschichte bei der lokalen Bevölkerung, Lehrern, jungen Generationen und lokalen Akteuren steht im Mittelpunkt dieses Projekts“, sagte sie. „Wir hoffen, dass sie inspiriert werden und zu Botschaftern dessen werden, was sie als Teil ihres eigenen Erbes betrachten.“ 

Rabbi Isaac Schapira, Gründer und Vorsitzender der ESJF, sagte: „Dies erhält angesichts der schockierenden Tatsache, dass in den 82 Jahren seit Ausbruch des Zweiten Weltkriegs viele jüdische Friedhöfe geschändet und ausgelöscht wurden, besondere Dringlichkeit.“ 

„Dies ist das dritte Jahr, in dem die Europäische Union der ESJF und ihren Partnern erhebliche finanzielle Unterstützung für das Ziel gewährt, das Bewusstsein in jeder Stadt für die Heiligkeit jüdischer Friedhöfe und den angemessenen Respekt, den sie verdienen, sowohl von Seiten der Stadtregierung, zu vertiefen und von der lokalen Bevölkerung, mit Schwerpunkt auf Bildungseinrichtungen, Studenten und jungen Menschen“, fügte er hinzu.  

Während sich die vorherigen Pilotprojekte hauptsächlich auf die Vermessung und Kartierung jüdischer Grabstätten von über 3000 jüdischen Grabstätten konzentrierten, konzentriert sich die neue vorbereitende Maßnahme führender NGOs für das jüdische Erbe auf die Einbeziehung lokaler, regionaler, nationaler und europaweiter Interessengruppen.  

Um Interessengruppen einzubeziehen, wird das Konsortium auf innovativen Bildungsinitiativen aus der früheren Arbeit des Konsortiums aufbauen. Insbesondere wird das neue 18-monatige Projekt mit Lehrern, Aktivisten und Regierungsbehörden in den Projektländern daran arbeiten, das Thema jüdische Friedhöfe in die Lehrpläne der Schulen zu integrieren. Das Programm umfasst auch Hackathons, Forschungsunterstützung für jüdische Friedhofsaktivisten sowie Kunst- und Fotowettbewerbe und Seminare.  

„Unser gemeinsames Ziel ist es, das Bildungspotenzial europäisch-jüdischer Friedhöfe nicht nur im schulischen Kontext, sondern für die breite europäische Öffentlichkeit zu nutzen“, betonte Fabian Rühle, Leiter Europäische Bildungsprogramme bei Centropa.  

Indem es sich darauf konzentriert, das Bewusstsein für jüdische Friedhöfe zu schärfen und das Interesse an der Bewahrung des jüdischen Erbes auf lokaler Ebene zu wecken, wird das Konsortium daher die Europäische Kommission dabei unterstützen, Toleranz zu fördern und schädlichen antisemitischen Narrativen entgegenzuwirken, die in den letzten Jahren zugenommen haben.  

Jüdischer Friedhof in Sobków, Polen

Dame Helen Hyde, Vorsitzende der Stiftung für jüdisches Erbe, beschrieb das Projekt als „eine weitere Runde beispielloser Arbeit, die als Projekt zur Dokumentation und Profilerstellung hauptsächlich ‚verwaister‘ jüdischer Friedhöfe in Mittel- und Osteuropa begann und sich nun damit befassen wird, wie jüdische Friedhöfe Auswirkungen auf die heutige Gesellschaft haben können, indem sie das Bewusstsein für diese verlorenen Gemeinschaften schärfen und dafür, wie solche Stätten als bedeutende Orte der Bildung dienen können“. 

„Es gibt verschiedene wichtige Fragen, die in Bezug auf die vorhandenen Systeme angegangen werden müssen, um die Erhaltung dieser gefährdeten jüdischen Friedhöfe sicherzustellen und wie sie Bildungszwecken dienen können“, sagte Michael Mail, Geschäftsführer der Foundation for Jewish Heritage. „Durch dieses neueste EU-finanzierte Programm werden wir diese Themen mit unseren Partnern ESJF und Centropa untersuchen und entscheidende Richtungen für die Zukunft vorgeben.“  

Philip Carmel, Chief Executive Officer von ESJF, lobte die Unterstützung der Europäischen Kommission in den letzten Jahren durch ihre Pilotprojekte, die es der ESJF und ihren Konsortialpartnern ermöglicht haben, die Tiefe dieses Problems durch die Massenvermessung von 3,000 Standorten in 9 Ländern zu verstehen.  

Die Ergebnisse dieser Forschung, die online über eine Open-Access-Datenbank (https://www.esjf-surveys.org/surveys-map/), enthüllte den gefährlichen Zustand jüdischer Grabstätten, von denen 44 % dringend Schutz benötigten.  

„Obwohl die Mission nach wie vor umfangreich ist, machen wir uns nun, bewaffnet mit diesen detaillierten Informationen, daran, Akteure in zahlreichen Bereichen in einer langfristigen und nachhaltigen Strategie zu mobilisieren, um dieses jüdische und europäische Erbe und die Erinnerung an diese Tausenden von Gemeinschaften, die in der Shoah ums Leben kamen, zu schützen. ” Carmel schloss.

Quelle: Pressemitteilung der ESJF European Jewish Cemeteries Initiative, der Foundation for Jewish Heritage und Centropa.

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