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South Mathiatis Mine – Strongylos: ein umstrittenes Weltkulturerbe auf Zypern

Welterbestätten gelten als bedeutende Denkmäler, in denen sich die Kultur eines Landes widerspiegelt. Denkmäler gelten als historische Gebäude, Kirchen, ummauerte Städte, ländliche Dörfer usw. Aber was ist mit Minen? Die Insel Zypern hat eine lange Bergbaugeschichte, die bis in die Antike zurückreicht und sich bis heute ausdehnt. Bergbau in den 20th Jahrhundert hat seinen Fußabdruck mit Tagebaugruben rund um die Ausläufer des Troodos-Gebirges hinterlassen (Abbildung 1). Die meisten dieser Minen, mit Ausnahme der Mine Amiantos, wurden noch nicht restauriert. Jede Mine hat ihre eigene Geschichte und spiegelt die langfristige Bedeutung ihres Schutzes für den Erhalt der Geschichtlichkeit der Kupferinsel wider.

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Nach der Wirtschaftskrise von 2013, die in Zypern stattfand, entstand ein riesiges Interesse an der Goldgewinnung durch Bergbauunternehmen auf der Insel. Die 20th Jahrhundert aufgelassene Minen schienen wertvoll zu sein, insbesondere solche, die noch eine beträchtliche Anzahl von Bodenschätzen enthalten.

Strongylos Mine im Dorf Mathiatis (Distrikt Nikosia) war die erste Mine, die das Interesse eines lokalen Bergbauunternehmens, „Hellenic Copper Mines LTD“ (Abbildung 2), auf sich zog. Im Jahr 2017 reichte das Bergbauunternehmen eine UVP (Environmental Impact Assessment) für die Genehmigung zum Abbau von Gold und anderen Mineralien in der Mine ein, indem alte Müllhalden aus den 1930er Jahren beseitigt und im Tagebau tiefer gefördert wurden. Damals wurde eine lokale Initiative mit dem Titel „Historical and Environmental Protection Group of Mathiatis“ gegründet, um dieses Bergbauprojekt zu verhindern.

Abbildung 2: Strongylos-Mine. Quelle: https://www.instagram.com/mathiatis.hep.initiative/?hl=el 
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Der Fall von Strongylos war verwirrend, nicht nur aufgrund der staatlichen Entwicklungspolitik, die die Bemühungen des Bergbauunternehmens unterstrich, sondern auch aufgrund der Unterstützung von Investoren, die finanzielle Vorteile aus der Ausbeutung der Mine suchten. Durch zahlreiche Gespräche mit den Regierungsstellen und im Parlament sowie durch die Einreichung von Briefen versuchten die Mitglieder der Initiative, das Bergbauunternehmen zu stoppen (Abbildung 3). Der erste Antrag des Unternehmens wurde abgelehnt, was der Initiative ein wichtiges Plus für die Zukunft verschaffte. Das Unternehmen beantragte erneut ein zweites Mal und nutzte die Umweltsanierung als Vorwand, um Zugang zur Mine von zu erhalten Strongylos (Figur 4). Dies wäre wiederum ein Problem gewesen, da die übliche Praxis von Unternehmen im Allgemeinen darin besteht, die Erlaubnis einzuholen und sie dann abzuwechseln, um mehr Zugriff auf die Site zu erhalten. Diesmal erhielt das Unternehmen die Erlaubnis, nur die Müllhalden zu entfernen, ohne weitere Extraktionen. Natürlich verursachte die Beseitigung der Müllhalden weitere Umweltprobleme. Nach der Beseitigung der Deponien war das Unternehmen verpflichtet, das Areal durch das Pflanzen von Bäumen wiederherzustellen.

Abbildung 3: Gruppenfoto der European Heritage Days, 2017, organisiert von der Historischen und Umweltschutzgruppe Mathaitis in der Mine Strongylos. Im Hintergrund sind alte Stollen/Schächte des Bergwerks zu sehen. Quelle: HEP-Initiative

Auch wenn der Fall als abgeschlossen gilt, droht die Gefahr. Im Dezember 2020 wurde eine SUP (Strategische Umweltprüfung) des Landwirtschaftsministeriums vorgelegt, in der ein vollständiger Plan zur Wiederherstellung der stillgelegten Minen der Insel vorgelegt wurde. Unter den verschiedenen diskutierten Themen wird in einem Abschnitt erklärt, dass es noch Bodenschätze gibt, die ausgebeutet werden könnten, und Strongylos meine ist in dieser Liste enthalten.

Abbildung 4

An dieser Stelle ist es wichtig, die Tatsache hervorzuheben, dass die Mine South Mathiatis seit 2002 ein Kandidat für ein UNESCO-Denkmal in der gemischten Kategorie Natur- und Kulturlandschaft ist. Wie die offizielle Website der UNESCO zitiert: „Diese Fundstelle muss als Teil des Troodos-Ophioliths betrachtet werden, einem 90 Millionen Jahre alten Fragment einer äußerst gut erhaltenen ozeanischen Kruste. Dies ist ein hervorragendes Beispiel für eine vulkanogene Massivsulfid-Lagerstätte vom Typ Zypern, bei der der obere oxidierte Teil nicht zerstört wurde. In den Wänden des Tagebaus sind antike (römische) Stollen und Stollen sowie die verschiedenen „Ocker“ der Gossanzone erhalten.“. Es ist das einzige Bergwerk, das einen solchen Titel trägt, und es ist das zweite Denkmal in dieser Kategorie in Zypern. Es ist von großer Bedeutung, uns selbst zu hinterfragen, ob die Ausbeutung von Bodenschätzen so wesentlich ist, um dieses Kultur- und Naturdenkmal weiter zu gefährden. Abgesehen davon birgt die Mine noch viele archäologische Beweise, die darauf warten, erforscht und untersucht zu werden. Die Stätte selbst wurde fast umweltschonend restauriert und aufgrund des Fehlens menschlicher Faktoren ist die Flora und Fauna zu einem Punkt von beträchtlichem Umweltwert wieder aufgetaucht. Gefährdete Fledermausarten, geschützt durch das europäische Recht, bewohnten die verlassenen Stollen des Bergwerks (Abbildung 5).

Abbildung 5: Myotis Nattereri Fledermäuse in den verlassenen Stollen der Strongylos Mine, 2018. Quelle: Manos Botrini

Man könnte sich durchaus fragen, warum ein so bedeutendes Denkmal nicht offiziell zum UNESCO-Denkmal erklärt wurde, eine Frage, die an die Regierungsbehörden gerichtet werden sollte. Eine faszinierendere Frage ist, warum eine europäische Regierung ein Denkmal nur aufgrund seiner möglichen finanziellen Nutzung bewertet und nicht aufgrund seines offensichtlichen gegenwärtigen ökologischen und kulturellen Charakters?

Die „Historische und Umweltschutzgruppe von Mathiatis“ Initiative hat von Anfang an vorgeschlagen, dass eine Website wie Strongylos Bergwerk soll in ein Freilichtmuseum verwandelt werden, in dem man Natur (Geologie, Flora, Fauna) und Kultur (Archäologie, Geschichte) erleben kann (Abbildung 6). Das Gebiet wurde bereits zusammen mit anderen Bergwerken in dem Gebiet in die Selbstfahrerroute „Cyprus Copper Itinerary“ des stellvertretenden Tourismusministeriums aufgenommen. Verschiedene Universitäten und Institutionen aus der ganzen Welt besuchen Zypern, um die verlassenen Minen zu erforschen und zu erkunden. Die Kandidatur der UNESCO sollte als großartige Gelegenheit für die zyprische Regierung betrachtet werden, einen nachhaltigen Plan für Strongylos Bergwerk.

Abbildung 6

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Minen Zyperns ebenso wichtige Denkmäler sind wie andere Stätten. Ihre Umweltsanierung und kulturelle Förderung könnten für die zyprische Regierung finanziell und kulturell von großem Nutzen sein. Die lange Geschichte der Ausbeutung der Bodenschätze der Insel kann eine andere Richtung in Richtung einer nachhaltigen Entwicklung einschlagen, als die der Umwelt- und Kulturzerstörung.

Über den Autor

Thea Christoforou ist Archäologin und Aktivistin aus Zypern. Derzeit ist sie Doktorandin in Archäologie an der Universität von Zypern. Sie hat beruflich und ehrenamtlich in verschiedenen NGOs gearbeitet, die sich für die Förderung und den Schutz des Natur- und Kulturerbes Zyperns einsetzen (Almyras-Cultural & Environmental Workshop, Historical & Environmental Protection Group of Mathiatis, Association of Cypriot Archaeologists).

Referenzen

  1. http://www.amiandos.eu/el/
  2. http://hcm.com.cy/site/ 
  3. https://www.facebook.com/historicalandenvironmentalgroupmathiatis
  4. https://cyprus-mail.com/2017/04/21/new-life-ancient-mathiatis-mine
  5. https://cyprus-mail.com/2018/08/04/mathiatis-groups-slam-mining-companys-trojan-horse-plan-to-extract-gold/
  6. ακή Δημοκρατία – Υπουργείο Γεωργίας, Αγροτικής Ανάπτυξης και Περιβάλλοντος – Τμήμα Γεωλογικής Επισκόπησης. μβριος 2020. ατηγική Μελέτη Περιβαλλοντικών Επιπτώσεων του Σχεδίου Δράσης Εγκαταλελειμμένων Μεταλλείων της Κύπρου (Αρχική ΜελέτηIACO. Umwelt- und Wasserberater http://www.moa.gov.cy/moa/environment/environmentnew.nsf/All/714E948AC0AB8767C225864600261B4E/$file/M20200501.pdf?OpenElement
  7. https://whc.unesco.org/en/tentativelists/1674/
  8. https://www.visitcyprus.com/index.php/en/discovercyprus/rural/cultural-routes/item/655-copper-cultural-route

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