længe ventet? British Museum antyder en aftale med Grækenland om Parthenon Marbles

Efter årtiers diskussion er der en lille chance for, at Elgin-kuglerne vender tilbage til Grækenland

Billede: Justin Norris, alltogetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Alle dele CC.
George Osborne fra British Museum sagde, at "der er en aftale, der skal gøres" om Parthenon-kuglerne. Billede: Justin Norris, alltogetherfool (Flickr) & FotografiaBasica (Canva). Alle dele CC.

I en overraskende ændring af fortællingen foreslog George Osborne, formand for British Museum, at Parthenon Marbles - ofte omtalt som Elgin Marbles - kunne vende tilbage til Grækenland. I en erklæring sagde formanden, at der er en "aftale, der skal laves", så længe der føres forhandlinger mellem "fornuftige mennesker". Det skriver Euronews at formanden ser muligheder for et langtidslån af Marbles.

Debatten om skulpturerne har en del historie. Selv dengang var der modstand; Lord Byron, en fremtrædende engelsk digter, skrev Minervas forbandelse da han opdagede, at Elgin havde taget friserne fra Parthenon. Debatten nåede offentligheden i 1980'erne, da Melina Mercouri, græsk kultursekretær, begyndte at føre kampagne for deres tilbagevenden. I de seneste år, berømtheder som George Clooney og Stephen Fry har udtrykt støtte til restitutionen sammen med mange aktivister og akademikere.

Hvad har museet sagt før?

Er dette blot en del af en strategi for at rydde op i museets image i lyset af stigende kritik? ITV News interviewede for nylig Jonathan Williams, museets vicedirektør, som gentog de samme begrundelser om Parthenon-kuglerne, som museet har holdt fast ved i årevis. "Verden har brug for disse genstande for at blive her i London […] inden for rammerne af denne globale samling," var hans svar på, om de skulle returneres til Grækenland.

Oxford professor og forfatter til "The Brutish Museums", Dan Hicks er en af ​​mange, der opfordrer til, at skulpturerne vender tilbage til Grækenland

I 2021 gav den britiske premierminister Boris Johnson en stærk bekræftelse af, at Marbles burde forblive i Storbritannien, med regeringen fastholdt, at de blev købt lovligt af Lord Elgin. Grækenlands kulturminister Lina Mendoni afviste straks dette: Johnsons argument bygger på et specifikt historisk dokument, som endnu ikke er fundet. Forskere taler ved det internationale værksted om genforeningen af ​​Parthenon-skulpturerne bemærke, at det dokument, der blev givet til Elgins arbejdere, ikke tillod dem at skære stykker ud af Parthenon. De hævder, at fjernelsen af ​​et monument ville have krævet en "firman" fra sultanen, som aldrig er blevet fundet.

Ændringen i holdning kan være et subtilt svar på UNESCO. I slutningen af ​​2021 lavede organisationen en skelsættende opkald til den britiske regering for at behandle restitutionsspørgsmålet efter en enstemmig afstemning. Tidligere har embedsmænd udtalt, at beslutningen kun kan træffes af British Museums tillidsmænd. Ifølge udvalget er der dog tale om internationale forbindelser mellem Grækenland og Storbritannien. Desuden støtter UNESCO den græske side i denne sag.

En holdningsændring

Osbornes kommentarer fokuserer især på deling i stedet for at returnere, hvilket er langt fra, hvad mange har krævet af museet. Restitution ville kræve overførsel af ejendomsretten til skulpturerne til Grækenland. Et langfristet lån ville stadig symbolsk antyde, at Parthenon-kuglerne er britiske og derfor under British Museums kontrol.

Palermo fragment Parthenon Marbles
Palermo-fragmentet af Parthenon-kuglerne vil blive returneret til Grækenland inden udgangen af ​​2021. Kredit: John Kolsedis CC BY SA 2.5

Både Italien og Frankrig har i de senere år returneret dele af Parthenon-kuglerne til Grækenland som langfristede lån. I disse tilfælde forsynede Grækenland museerne med en anden kulturgenstand i bytte. Dette kan være den løsning, som Osborne sigter mod, selvom det er et kompromis for Grækenland. Diplomatisk kan det være lettere at overbevise British Museum om at lave et bytte, som blev foreslået briterne i sent 2021.

Nogle har endda peget på højteknologisk 3D-print som en løsning på problemet. Grækenland ville eje den ægte vare, og British Museum ville stadig have noget at vise ivrige besøgende. I betragtning af den kulturelle aura, som skulpturerne rummer, forekommer det dog usandsynligt, at museet ville være glad for at vise andet end de ægte værker selv.

Parthenon-kuglerne er måske ikke på vej tilbage til Grækenland endnu, men holdningerne ser ud til at ændre sig, selv i British Museum.

donere