Kultur- og kulturarvssektorerne samles i protest over foreslåede 40 millioner euro-nedskæringer til det kreative Europa

Creative Europe mister over 12 procent af sit 2024-budget, hvis nedskæringerne går igennem. Billede: Canva

Over halvfjerds organisationer fra den kulturelle og kreative sektor har underskrevet en bekymringsskrivelse vedrørende foreslåede finansieringsnedskæringer til Kreativt Europa. Programmet, som støtter de kulturelle sektorer, herunder arv, står over for et tilbageslag på 40 millioner euro. Det er mere end tolv procent af 2024-budgettet for Creative Europe. Lommepenge til EU, men et kæmpe slag for kultur og arv.

brev blev sendt i starten af ​​september til de europæiske kultur- og finansministre og EU-topembedsmænd som f.eks. Kommissionens formand Ursula von der Leyen og Det Europæiske Råds formand Charles Michel. Organisationerne, der underskrev den – herunder blandt andre NEMO, European Cultural Foundation, Europeana Foundation og Europa Nostra – opfordrer embedsmændene til at 'genoverveje den nuværende budgetnedskæring' og 'styrke Creative Europe-programmet for år 2024 og i fremtiden'.

"I lyset af de mange udfordringer, Europa står over for, har Europa brug for stærke midler til kultur og et program som Creative Europe, der har vist, hvor vigtigt det er for europæisk kreativitet, mangfoldighed og sammenhold", konkluderer de. Hvis forslaget ville blive accepteret, ville 2024-budgettet falde fra 331 millioner euro til 291 millioner euro.

Lommepenge

Årsagen bag den foreslåede nedskæring er en, som mange i Europa er alt for bekendt med. På grund af den høje inflation ønsker EU at bruge færre penge i de kommende år. En måde at gøre dette på er at foretage justeringer i den såkaldte flerårige finansielle ramme (MFF). Dette er EU's langsigtede budget. Det nuværende budget på 1,216 milliarder euro blev besluttet i 2021 og skulle løbe frem til 2027. Til sammenligning: Det nuværende budget for Kreativt Europa udgør kun 0,198 procent af den samlede FFR.

Mens forslaget ser ud til også at justere budgettet på andre terræner, og det er et mærkeligt træk at skrumpe budgettet for det kreative Europa. "De foreslåede 40 millioner euro er lommepenge til EU. Men for det kreative Europa og de kulturelle og kreative sektorer kan dette have en stor indflydelse”, forklarer Gabriele Rosana, Policy Director hos Kulturaktion Europa, der sammen med sine kolleger koordinerede udkastet til brevet.

At investere mere i stedet for mindre i kultur er den bedste beslutning, Europa kan træffe

Sneška Quaedvlieg-Mihailović – Europa Nostra

Selvom beslutningen ikke er endelig endnu, vil arven mærke konsekvenserne? "Hitage er i en lignende position som andre kulturelle sektorer i Creative Europe-programmet", siger Europa Nostra's generalsekretær Sneška Quaedvlieg-Mihailović. Hun er bekymret, selvom nedskæringen ikke er en direkte trussel mod sikrings- og bevaringsplaner, da denne type projekter ofte finansieres gennem forskellige ordninger.

”Mindre finansiering ville betyde færre finansieringsindkaldelser, hvilket resulterer i et fald i projekter, internationalt samarbejde og netværk. I mellemtiden er der rigeligt med beviser for, at disse netværk er så vigtige og værdifulde for kulturen, for arven og for Europa."

Økonomi og værdier

Nyheden om de foreslåede nedskæringer kom som en stor overraskelse for mange. Quaedvlieg-Mihailović var ​​ingen undtagelse. "Det er faktisk meget overraskende i betragtning af den nuværende tilstand i Europa og den rolle, arv kan spille. I en tid med krig ved vores grænser, og så mange trusler mod demokratiet og centrale europæiske værdier, er støtte til kultur og kulturarv afgørende”, siger hun.

Quaedvlieg-Mihailović under den første udgave af Beograd Heritage Forum i maj 2023. Europa Nostra koordinerer i øjeblikket pilotprojektet European Heritage Hub, som er støttet gennem Creative Europe. Billede: Jovo Marjanovic via Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

Quaedvlieg-Mihailović peger på brevet: ”Der kan vi se, at arv også har en væsentlig økonomisk rolle. Kultur repræsenterer 4,4 procent af EU's BNP, og vi tæller ikke engang grene som kulturturisme med. Men det beløb, der er til rådighed til kultur, er så lille, hvis man ser på det samlede budget.”

Hun understreger, at det ikke kun skal være et økonomisk argument. "Kulturarven er ikke kun en sektor, men også en vektor for samhørighed, bæredygtighed, fremme af dialog og respekt. Støtten fra Creative Europe giver mulighed for internationalt samarbejde, der hjælper folk med at indse, at arv og kultur ikke er noget nationalt pr. definition. Der er også europæiske lag i det, og det er netop det, vi bør fremhæve i disse tider. At investere mere i stedet for mindre i kultur er den bedste beslutning, Europa kan træffe for en bedre fremtid for sine borgere."

Ingen begrundelse

For Rosana var nyheden om den foreslåede nedskæring også en overraskelse. "Tidligere anmodede Udvalget for Kultur og Uddannelse endda om en forhøjelse af budgettet på 43 millioner euro", illustrerer han. Anmodningen blev fremsat af to årsager. Først og fremmest på grund af succesen med Creative Europe: “Det er et overtegnet program. Der er altid flere ansøgninger end indkaldelser, og de projekter, der bliver udvalgt, er utroligt værdifulde for den kulturelle og kreative sektor.” Det var også grunden til, at den nye kultur (og kulturarv) kommissær Iliana Ivanova for nylig gjorde det klart at hun ikke ser nogen nedskæringer til Kreativt Europa som berettigede.

Europa-Parlamentet kan stadig udvælge "røde flag" i forslaget. Vi forventer, at de vil handle på det

Gabriele Rosana – Policy Director Culture Action Europe

For det andet blev der anmodet om yderligere finansiering på grund af nuværende finansieringsstruktur Kreativt Europa ved at "frontloade" budgettet. "Det betyder, at en tredjedel af Creative Europes finansielle budget blev brugt i løbet af de første to år med indkaldelser af programmet." Det blev gjort for at hjælpe de kulturelle og kreative sektorer med at bekæmpe virkningerne af Covid-19-pandemien.

De årlige budgetter ville begynde at falde allerede fra 2024. Det ville medføre dobbelt puds for finansiering af kulturprojekter. "At pålægge yderligere nedskæringer på et allerede faldende budget vil i alvorlig grad bringe genopretningsindsatsen i fare i de seneste år indtil nu", påpeges det i brevet.

Bold i EU's domstol

Selvom denne udvikling er bekymrende, understreger Rosana, at nedskæringerne er en del af et forslag for nu, og intet er endeligt endnu. "Europa-Parlamentet mangler stadig at gennemgå og udvælge visse 'røde flag' i de foreslåede budgetændringer." Tidligere støttede de ofte Creative Europe-programmet og argumenterede endda for forhøjelsen af ​​budgettet i 2021. "Vi forventer, at parlamentet vil handle på det." Quaedvlieg-Mihailović er enig: "Så længe de ikke har stemt om et endeligt budget, er nedskæringen ikke endelig endnu."

De forbliver håbefulde i betragtning af den overvældende støtte og underskrifter, som brevet modtog. "Det er den samme gruppe af organisationer, der plæderede for en rimelig andel (dvs. 2%) for kultur i EU's genopretningsplaner tilbage i 2020", siger Rosana. ”Fra visuelle medier til journalistorganisationer og fra museer til kulturarv. Alle samledes omkring dette og ved, at vi er nødt til at tage os sammen."

Quaedvlieg-Mihailović opfordrer indtrængende andre til at deltage i at slå til lyd for betydningen af ​​kultur og arv. ”Lad os være ærlige, det er ikke første gang, kulturen er truet med nedskæringer. Vi bliver nødt til at bruge vores forbindelser og netværk for at gøre vores stemme tydeligt hørt." Hun mener, at det kommende europæisk kulturarvstopmøde i Venedig arrangeret af Europa Nostra – hvor Europa-Kommissionens næstformand Margaritis Schinas vil deltage – ville være et godt sted at sende et stærkt budskab til Europa. "Det er vigtigt at forene kræfterne og forstærke den stemme for arv."

Indtil videre vil det tage lidt tid at se, hvordan alle de involverede europæiske institutter vil reagere, da de netop er vendt tilbage fra deres sommerferie. "Vi vil se, hvordan brevet bliver modtaget, og afventer et svar", siger Rosana. "Og hvis det er nødvendigt, vil vi se, hvad vi kan gøre som en opfølgende handling."

donere